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革命由內而外,帶你探尋LinkedIn股價「2年翻漲3倍」的關鍵!

WIRED.tw/Jasper Hsu 2013.04.25 00:00

Photo:clasesdeperiodismo/Flickr

為專業人士設計的社群網站LinkedIn自2002年成立以來飛快成長,之後更成為華爾街寵兒,在營收、利潤不斷攀升以及連續7季成長超越分析師預期的表現下,股價在2年內翻漲3倍。但他們成功的秘訣可不只有這些數字而已,驚人的產品更新週期和軟體創新才是他們歷久不衰的主因!

LinkedIn的資深工程副總裁史考特(Kevin Scott)正是功臣之一,他在2011年2月加入LinkedIn,當時才剛結束公開募股沒多久。

軟體開發模式大改革

史考特和他的團隊翻新了LinkedIn的軟體開發方式,並在去年更新了企業網頁、改進通知系統,重新設計了首頁、評論、按讚等功能;另外,也仿效Facebook,讓用戶在狀態中標籤連絡人。

原本更新功能要花整整一個月,但在軟體開發流程改善後,時間縮短成每天數次。史考特表示,「若沒有革新軟體的開發方式,就不可能推出這麼多更新和行動裝置軟體,更別說其他許多重大的產品更新。」

LinkedIn新採一種稱為持續部署(Continuous Deployment)的軟體開發方式,開發人員會在獨立整齊的「小塊」中寫入新程式,然後迅速將每個「小塊」整合進每位LinkedIn開發人員共享的軟體主線中。新添的程式必須經過一連串精密的自動化除錯測試。

只要程式通過檢測後就會融入主程式中,系統會通知管理人哪些新功能已準備就緒可以上線。

若按照以前的開發系統,在添加程式前必須先建立主程式的分支,這得耗費數天甚至數週的時間。另外,還要寫許多程式並說服上司採用,之後再進行測試。期間出現錯誤或失敗更是家常便飯,因為這樣大量的程式大多都是由不同的團隊分工寫出。

為了避免影響網站運作,管理人會嚴格控管新功能加入的規模,公司的更新週期也因此被拖累。

冒險後發現新大陸

革新過程充滿風險。LinkedIn必須暫停所有開發工作達2個月之久,然後培訓員工、轉移舊程式,建立新系統所需的自動化工具。事實證明「不入虎穴,焉得虎子。」LinkedIn大刀闊斧改革後大大成功,更為整個科技產業提供借鏡。

史考特受訪時表示,希望能讓程式達到隨寫即發的程度,並且,主程式庫裡的程式要能隨時發布。時至今日,LinkedIn的股價又漲了61%,可見成效無須再贅述。

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