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行動洪流淹沒「後PC時代」,「個人電腦」概念化與時俱進!

WIRED.tw/Jasper Hsu 2013.04.23 00:00

Photo: ~ezs/ Flickr

「個人電腦」(PC)的概念自1970年代開始慢慢興起,到了1990年代站上舞台中央,將我們的生活與科技緊密結合,重新定義了人們的生活娛樂與工作環境。然而,網路時代來臨,帶動行動裝置崛起,有人疾呼「後PC時代」已經來臨,個人電腦大限將至。

出貨量宣告PC榮景不再

Apple於2010年推出第一台iPad平板,宣告「後PC時代」來臨。自此,個人電腦的銷量便不斷下滑。上週市調機構IDC與顧能發表了今年第一季的數據,不約而同指向一項事實:全球PC出貨量連續4季下滑,創下20年來最大單季跌幅。

IDC指出,今年第一季的PC出貨量7630萬台與去年同期相比下跌了13.9%;根據顧能報告估計,PC出貨量相較於2012年第一季下滑了11.2%,幅度高出預期近2倍。而兩家調查機構都表示這是個全球現象,就連在一般展望較樂觀的新興市場皆然,使市場瀰漫一股悲觀氛圍。

即使微軟推出全新作業系統Windows 8也無法阻止跌勢,更別說為市場帶來新氣象了。

科技媒體CNet則指出Windows 8可能反而使情況更不樂觀,報導引述IDC分析師歐唐諾(Bob O’Donnell)所說:「雖然有些消費者喜歡Windows 8新介面和觸碰功能,但是移除大家熟悉的『開始功能表』,使UI更動幅度過大。再者,觸控功能導致價格攀升更影響PC買氣,令消費者寧願花錢買平板等替代裝置。」

重新定義PC概念

看完了兩家市調公司公布令人沮喪的數字後,我們恐怕會作出PC「去日無多」的結論,但換個角度想想,我們是否該換個角度審視「個人電腦」的意義為何?其實,若細究起「個人電腦」的意義,也許我們可以說PC的概念並未衰敗,反而變得更加發揚光大了!

其實今日的「平板電腦」與「個人電腦」的界線已經相當模糊,平板就跟智慧型手機一樣同屬行動裝置,因為它們不需靠桌面作業系統來運作。另外,筆記型電腦雖同樣也是行動裝置,差別在於它用的是桌面作業系統所以就被歸為PC一類。

再舉一個例子,微軟的Surface Pro和Surface RT外型看起來幾乎一樣,不過前者採用完整版Windows 8,後者則僅有Windows 8的基本功能,所以Pro是PC而RT則是平板。說到iPad平板,更有許多人把它接上鍵盤當作桌上型電腦使用,以傳統的觀點來看,它也是一台「個人化」的筆電,這樣「雙重標準」的例子不勝枚舉。

所以,在我們準備為PC敲響喪鐘前,必須認清一點:萎縮的是傳統的桌上型電腦及其應用程式,而不是「個人電腦」。對許多人來說,「個人電腦」的概念不僅一直都存在,且日益茁壯。等待平板的作業系統的功能追上桌面,平板與PC也將不再有區別。

 

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