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NBA/誤入歧途的哥哥為戒 Ellis成功絕不僥倖

NOWnews/ 2013.04.21 00:00
記者陳元廷/綜合報導

密爾瓦基公鹿Monta Ellis的名聲在NBA普遍來說並不好,球迷或專家總是質疑他的出手選擇。不過很少有人知道,Ellis有一段關於他誤入歧途的哥哥和艱困童年的過去。

哥哥Antwain Ellis比Monta年長5歲、身高則高上5吋,兩人來自密西西比州的傑克遜市,都效力於當地的Lanier高中。當Antwain在1999年帶領該校拿到州冠軍時,Monta是球隊的撿球小弟。

當時執教過兩兄弟的高中教練Thomas Billups表示,Antwain和弟弟相比是更好的NBA潛力股,還聲稱他篤定可以直接從高中跳級進入NBA。

但Antwain高中時代最好的隊友Ronnie Gaylor,因為一起意外遭到槍殺身亡,自此之後他就失去繼續打籃球的動力,甚至靠毒品來紓解悲傷情緒。

兩兄弟的家位於傑克遜市的Bailey Avenue上,那一帶是幫派群聚處,毒犯交易的嘈雜談話聲和槍械擊發的刺耳聲響一路伴隨兩兄弟成長,套用一句Monta自己的話,「我作噩夢時仍會看見當時所的一切。」

曾執教過青少年時代Monta的教練Greg Riley提到Bailey Avenue時說:「當你走路去上學經過附近公園時,就會看到有人在街上被砍,或者在場上鬥牛的人就當場被人開槍。」

不難想像在這樣的環境中,落魄失志的Antwain下場會是如何,他終究誤入歧途和原本視為理所當然的NBA越行越遠。

但在Monta眼中,當初正是哥哥帶領他走上籃球這條路。他最先是在一座為了回饋社區而利用倉庫改建而成的球場練球,由於天花板只有9呎高所以籃框只能作到7呎半(標準為10呎),這樣簡陋的環境正是Monta踏上NBA之旅的第一站。

不過也就是在如此環境、Antwain的遭遇和不被任何人看好的情況下,Monta得到前進努力的動力。讓他雖然直到第二輪第40順位才被選中,卻成為少數這麼矮小又位置尷尬的的高中跳級生,能在NBA成功站穩腳步,甚至成為獲得大約肯定的明星球員。

直到現在Monta每次回老家探望老祖母時,總是被她問到:「你究竟為什麼可以從如此的環境中脫穎而出?」

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