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核能發電已經拯救上百萬人的生命

立報/本報訊 2013.04.19 00:00
PanSci泛科學網作者:張清浩近來,核能發電的議題持續發燒,反核者一再主張,萬一核能發電廠發生災變導致輻射外洩,可能會造成重大傷亡。由於核能發電具有減少空氣污染與溫室氣體的排放等優點,現在有科學家從另一個角度來研究,核能發電運轉至今,是否已經避免了人命的損失?根據即將出版的新一期《環境科學與技術》(Environmental Science & Technology)期刊中,有一篇由NASA氣候科學家Pushker A. Kharecha與James E. Hansen共同撰寫的論文:〈從歷史與規劃中的核能發電,探討其所避免的死亡人數與溫室氣體排放量〉(Prevented Mortality and Greenhouse Gas Emissions from Historical and Projected Nuclear Power)指出:在2011年3月日本福島第一核電廠事故發生後,未來核能發電在全球能源供應的貢獻,已經變得有些不確定。由於核能發電是一個豐富、低碳的基本負載電力的來源,它對減緩全球氣候變遷與空氣污染,有著相當大的貢獻。根據歷史數據,研究者計算出,在1971年至2009年間,全球核能發電大約造成5千人因輻射導致的癌症與工安事故而死亡,但也防止大約184萬人免於因空氣污染而死亡、以及來自於燃燒化石燃料所產生的640億噸二氧化碳當量的溫室氣體排放。又此處所謂的死亡,並不包括因長期健康問題所可能減短的壽命,研究者也沒有試圖估計與氣候變遷有關的潛在死亡人數。接下來,研究者以推估數據為基礎發現,到2050年為止,如果以天然氣來取代全球規劃將要使用的核能發電,將會多造成42萬人死亡、並多排放出800億噸二氧化碳當量的溫室氣體;如果是以煤來取代,則會多造成704萬人死亡、並多排放出2千4百億噸二氧化碳當量的溫室氣體。換句話說,核能發電,到2050年為止,將能避免全球42萬到704萬人死亡、以及800億到2千4百億噸二氧化碳當量的溫室氣體排放。因此,研究者評估大規模使用天然氣,並不會減緩氣候問題;而其所導致的死亡人數,將遠遠比大規模發展核能發電還多。以下是研究者所繪製的在1971至2009年間,核能發電每年所避免死亡人數的圖表:該篇論文的發表,將有助於我們重新思考核電存廢的重大議題。

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