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美德州驚爆 逾百死傷

中時電子報/黃文正/綜合報導 2013.04.19 00:00
美國本周災難不斷,繼波士頓馬拉松賽十五日驚傳炸彈攻擊後,德州中部瓦可市(Waco)北方威斯特鎮(West)的一家化肥工廠,十七日晚間也發生大爆炸,產生有如核子彈爆炸的巨大蕈狀雲,估計造成五至十五人死亡,另有逾一百六十人受傷送醫。

瓦可市警警長史汪頓表示,根據初步調查,「沒有跡象顯示,這不是一起工業事故。」目前救難人員仍持續進行搜救工作,而罹難者中可能有三、四人是第一時間趕赴救火的義消兄弟。有官員認為,最後罹難人數可能達六十至七十人。

化肥槽突爆裂 義消警員喪命

威斯特化肥公司(West Fertilizer Co.)十七日晚間打電話報案,說工廠發生火災,一組義消人員約在七時廿九分趕赴現場救火,不料晚間七時五十分左右,工廠內的化肥槽突然爆炸,現場烈焰沖天,部分義消兄弟和一名警員當場喪命。

鎮長穆斯卡形容,這起爆炸「宛若核子彈爆炸,還產生巨大的蕈狀雲。」德州公共安全局官員威爾森說,爆炸威力非常強大,附近一棟公寓門窗全毀,幾乎只剩「骨架」。

一位威斯特鎮議會議員說,爆炸點周圍四個街區內,「完全夷為平地」。穆斯卡說,距離工廠八公里內的房屋,約有五十至七十五間嚴重受損。美國地質調查所說,這起爆炸威力約等於芮氏規模二.一級地震。

初步排除恐怖攻擊 居民撤離

爆炸發生後,因火勢仍延燒,擔憂波及附近第二個肥料槽或釋放有毒氣體,約有半個鎮的居民被緊急撤離,附近一所安養中心的一百卅三名長者,全都被護送至其他安全地點。威斯特鎮位於達拉斯南方一百卅公里,居民約二千七百人。

官員表示無法確定爆炸原因,不過,瓦可市助理消防局長葉格爾說,爆炸是因製作肥料的無水氨氣引起。威斯特鎮神職人員謝爾頓告訴《達拉斯晨報》:「一開始只是小火災,他們把水灑在硝酸氨上,接著就發生爆炸,就像奧克拉荷馬市爆炸案一樣。」

一九九五年奧克拉荷馬市聯邦大樓被炸,逾一百六十人喪命。這次化肥工廠釀禍的硝酸氨,可製作肥料也可製成炸彈,當年爆炸案就是用類似物質製炸彈。

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