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NBA/動容!國王主場告別戰 上萬觀眾不願離去

NOWnews/ 2013.04.18 00:00
記者沈明璁/綜合報導

你有沒有看過演唱會結束後,上千、甚至上萬人像是繞樑餘音,久久不願離去的場面?同樣的事情也發生在沙加緬度國王主場「睡眠火車球場(Sleep Train Arena)」。

國王球團日前已經賣給位於西雅圖的集團,預計下季遷都,更名為超音速,可說是將國王隊的傳統「連根拔起」,此舉不僅引發當地球迷不悅,連身為前NBA球星的沙城市長Kevin Johnson都曾揚言要留住球隊。

群眾力量終究難敵財團「硬實力」,眼見遷都勢在必行,球迷決定身體力行上演「十八相送」,只為了讓最愛的球員對沙加緬度球迷留下最深的印象,並再看看這座陪伴他們超過25年的球場一眼。

18日國王主場封關戰,從開賽介紹球員出場開始,球迷都是使盡吃奶力氣嘶吼、尖叫,不時高喊「沙加緬度」、「這裡就是我們停留的地方」,多名球迷拿著「NBA不要帶走我們的球隊」、「這不是最後一面」等海報,向主事者動之以情。

根據《福斯運動》拍攝到的畫面,有球迷拿著「奪走我的生命,但不要帶走我的國王隊」、「我們是1985年後NBA最棒的球迷」令人看了為之鼻酸,感嘆大環境的無情。

當然也有「憤青」派的球迷,有位帽子反戴的老兄舉著「Money Always Leads Over Outstanding Fans」標語,意思是「金錢永遠凌駕在出色球迷之上」。

更有才的是,這6個英文字的首個字母串起來正是國王老闆Maloof家族的姓氏,完完全全就是一首藏頭詩。

兩年前,Maloof家族就曾打算將球隊遷到市場更大的安納罕,當時球場內從球迷到工作人員無不一把鼻涕一把眼淚,連球團廣播員都在賽後忍不住痛哭失聲,如今國王球迷又面臨一次危機,不難想像在地人的心情。

擔心1.7萬名觀眾群情激憤,球場保全此役特地在場邊拉起封鎖線,防止球迷衝到場內影響比賽。

前國王球星Mitch Richmond坐在國王板凳席後方的第一排,他在賽前抬頭看了自己高掛在球館天花板、那件已被榮退的2號球衣,心中滿是感慨。

「我甚至不願去想這件事情的可能性。」Richmond感嘆地說:「是時候該把這支球隊還給球迷了。」

曾在2003-09年效力國王的中鋒Brad Miller也到場,送老東家「可能的」最後一程,他淡淡地說:「我就覺得我必須來這兒。」

先前提到的沙加緬度市長Johnson當然不能缺席,他透露這個地方依然還有將國王留下的機會:「我認為主場有些優勢,我們是現任的球隊持有者,我們還有球迷,多到可以塞爆睡眠火車球場的球迷。」

Gary Gerould是球隊1985年從堪薩斯搬遷到沙加緬度後,國王長達28年間的現場播報員,他透露自己完全不介意再多替球迷服務個幾年,就算他老家遠在北卡羅萊納。

Gerould生涯播報了2198場比賽,現年72歲,他表示:「這太奇怪了。兩年前,我真的以為球隊要沒了,現在至少還看得到一線光芒。」

球場一如往常,停滿了汽車、轉播車,贊助商的商標也都還在,不同的是今天的媒體暴增,國王總教練Keith Smart開玩笑地說:「這是怎樣?NBA總冠軍賽嗎?」

無巧不成書,國王此役對手是洛杉磯快艇,快艇總教練Vinny Del Negro曾在1988年NBA選秀會上被國王挑中,這天正好成為他們告別戰的對手,更巧的是,1988年正是這座球場啟用的第一年,VDN可說是「有始有終」。

「這代表我已經老了。」Del Negro說:「我在這兒打了第一場比賽,我可能也是最後一位在這裡執教的。」

國王最終以108:112敗給西區新勁旅快艇,賽後成千上萬的球迷留在場中不願離去,他們揮舞著海報、唱著歌,彷彿希望上蒼給他們一次「安可」的機會。

明天的事,誰也說不準。

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