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NBA/Kobe的rapper生涯 一段被遺忘的過去

NOWnews/ 2013.04.17 00:00
記者陳元廷/綜合報導

根據「Grantland」專欄作家所寫的文章顯示,洛杉磯湖人球星Kobe Bryant其實有著一段不廣為人知的嘻哈歌手生涯!

Bryant因為父親至歐洲打職籃緣故,直到14歲才又重返家鄉費城。這時候他開始接觸和嘻哈有關的事物,並對此產生濃厚興趣。他和幾位友人組成了一個稱為「CHEIZAW」的團體,夢想有朝一日能夠闖出一番名堂。

根據當時和Bryant一起玩嘻哈的友人表示,他對此的確擁有一定天份,能夠自己即興唱出吻合旋律的歌詞。就和當時許多地下嘻哈音樂工作者一樣,他們共同的最終夢想就是和大公司簽下唱片合約。

當時的時代背景正好提供黑人運動員,轉戰嘻哈樂界大好機會。Shaquille O'Neal的數張專輯反應都相當不錯,甚至連Gary Payton和Jason Kidd都參與了一張嘻哈合輯製作,美式足球員Deion Sanders也推出了專屬個人專輯。

因此主流音樂大廠Sony相當看好Bryant的潛力,很大程度自然是他的NBA球員背景,另外他的年紀正好和時下年輕族群十分契合。所以雙方決定簽下一紙合約,雖然名義上Sony是簽下CHEIZAW這個團體,但最終目標是希望替Bryant單獨發片。

但計畫推行得並不順利,一方面因為體育選手兼差當嘻哈歌手的熱潮逐漸降溫。另一方面,Bryant個人首支單曲「K.O.B.E.」,號稱找來名模Tyra Banks合作,卻徹頭徹尾搞砸到連當初的MV都未流出市面。之後Sony決定放棄在他身上的投資,於是Bryant自組獨立唱片公司,但這個最後嘗試仍空手而歸,連預訂發行的單曲都胎死腹中。

儘管已經多年未被提起而一直潛藏檯面下,Bryant有關嘻哈的過去的確不可抹滅。他1998年夏天曾應Sony要求至紐約接受Steve Stoute特訓,Stoute曾協助製作威爾史密斯熱銷九百多萬張的嘻哈專輯。甚至O'Neal的一首歌「3 X's Dope」,開頭部分就是Bryant唱的。

友人回憶到:有一次他和Bryant一起吃完早餐後,兩人進附近雜貨店想買飲料來喝。Bryant結帳時指著櫃台擺放的雜誌封面,告訴朋友說這就是自己未來的模樣,當時雜誌封面正是威爾史密斯!

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