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丁肇中參與研究 暗物質有線索

中央商情網/ 2013.04.04 00:00
(中央社華盛頓2013年4月3日綜合外電報導)台灣中央研究院士、諾貝爾物理學獎得主丁肇中參與的研究團隊今天說,一具安裝在國際太空站(ISS)上繞行地球的巨大儀器,首度提供宇宙神祕暗物質的線索。

難以捉摸的暗物質,據信是約1/4宇宙的組成物質,以近球體狀的暗物質暈環繞星系。暗物質被視為物理學最大的謎團,至今科學家只曾透過它們與可見物質的相互作用間接觀測過,物理學傳統模型也不能解釋。

不過那種情況可能隨著「阿爾法反物質太空磁譜儀」(Alpha Magnetic Spectrometer, AMS)蒐集的資料出爐而改變。由16國團隊耗資25億美元建造的阿爾法反物質太空磁譜儀,是至今送往太空敏感度最高的粒子物理光譜儀。

2011年「奮進號」(Endeavour)太空梭上次飛往國際太空站時,搭載阿爾法反物質太空磁譜儀前往這個繞行地球軌道的太空前哨站。

16國研究團隊的新聞稿說,阿爾法反物質太空磁譜儀首度發表的結果,似乎會指出「新物理現象的證據」。

太空中瀰漫的帶電高能粒子「宇宙射線」,會與地球的大氣相互作用,在宇宙射線與大氣相互作用之前,阿爾法反物質太空磁譜儀先加以研究,從中尋找暗物質的線索。

歐洲核子研究中心(CERN)說,阿爾法反物質太空磁譜儀目前研究的250億次宇宙射線事件,「有前所未見的680萬次辨識出電子,以及它們的反物質對應物正電子」。

阿爾法反物質太空磁譜儀團隊發言人丁肇中說,未來幾個月團隊所做的更多實驗,應該會證實這些正電子是否是暗物質的線索。

這些正電子也有可能來自脈衝星,也就是會發出電磁輻射的中子星。

曾贏得諾貝爾獎、目前在麻省理工學院(MIT)任教的丁肇中告訴記者:「我們一定會解答這個疑問。」他說,科學家把希望放在阿爾法反物質太空磁譜儀上,因為它的正確性「是其他實驗無法匹敵的」。(譯者:中央社鄭詩韻)

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