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英國「臥房稅」新制惹議 教會槓上政府

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2013.04.01 00:00
新頭殼newtalk 2013.04.01 洪聖斐/編譯報導

英國政府最近銳意推出一些減少社會福利支出的政策。今(1)日起更將祭出「臥房稅」(bedroom tax)措施。

這項新制事實上不是開徵新的稅收,而是減少對窮人家的補助。根據此一新制,每戶人家若有1間閒置的臥房,其住屋津貼就減少14%,若有2間閒置則減少25%。如此一來,每戶人家每年將減少900英鎊的住屋津貼。

英國浸信會聯會、衛理公會、改革宗聯合教會以及蘇格蘭聖公會31日出面發表聯合聲明,指出這項新制「是不公正的,並且會使社會上最弱勢的人付出超乎比例的代價。」

衛理公會公共事務政策顧問莫理森(Paul Morrison)指出,教會界擔心,政府銳減社會福利支出顯示出一種「對英國陷入貧窮人士誤解」的病徵。

莫理森接受BBC採訪時指出,政府減少社會福利支出,是把窮人看成活該的、沒有價值的。教會界認為,這些窮人是有價值的,並且應得到更公平的對待。

這4間教會稍早提出的報告指出,政客和媒體對窮人抱有6項迷思:(1)他們懶散並且不想工作;(2)他們酗酒又嗑藥;(3)他們不是真的很窮,只是不懂得怎樣妥善地管理自己的財產;(4)他們欺騙社會;(5)他們靠社會福利過得很舒適;(6)他們導致赤字。

這些教會認為,所有的基督徒都該對社會上最貧窮的人士在國會中欠缺代表的不公不義現象加以挑戰。

根據英國國家住房聯合會(the National Housing Federation)的統計,「臥房稅」將衝擊到66萬戶。該聯合會執行長歐爾(David Orr)指出,「臥房稅」制度將使這些人因欠缺社會福利的支持而生活困難。「我想這將會成為影響深遠的壞政策。」

31日在英國一些城市也出現示威遊行。抗議人士表示,這項新政策將會對不良於行的人和婦女造成更大的衝擊,並且會造成迫遷的結果。

面對各界的質疑,英國聯合政府的工作與退休金部次長韋伯(Steve Webb,自由民主黨籍)昨日接受BBC採訪時表示,雖然教會界批評政府對社會福利砍得太多,但也有些人批評政府砍得太少。他表示這些作為不只刪減了一些優惠,而是在進行體制改革。他也批評教會界不接受省錢的必要性。

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