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神秘非洲「仙女圈」 白蟻搞的鬼

自由時報/ 2013.03.30 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕非洲南部從安哥拉經過納米比亞,一路延伸至南非的納米比沙漠,在廣闊的乾草原上散佈許多俗稱「仙女圈」的神秘圓圈,其成因眾說紛紜。如今一名德國科學家在「科學」期刊提出解答:原來是白蟻造成的。

「仙女圈」是乾草原上光禿的紅土圈。小的直徑近兩公尺,大的則有十二公尺寬,小的平均可維持二十四年,大的圓圈則可維持七十五年之久。

德學者破解諸神的足跡

六年內四十多次赴當地研究的德國漢堡大學生態學教授尤爾根斯認為,「仙女圈」是白蟻功勞。有一種沙地白蟻以一年生植物的根為食物,讓草無法生長。由於地表沒有植物,雨天時土壤可吸收更多水份,且不會蒸發,聚集在地底下,形成類綠洲環境。土壤吸收到的水分會均勻散布,讓多年生的草沿著圓圈外圍長出來。白蟻不斷吃掉圓圈內的草根,不讓新植物破壞精心打造的生態圈,也使得這樣生態圈能在乾旱下維持數十年。

白蟻雄兵 將沙漠變成綠洲

尤爾根斯表示,「白蟻能將沙漠變成綠洲,即使數百年乾旱仍可讓生命永久維持下去。」南非學者曾提出另種假設,認為可能是沼氣或其他毒素使得表面植物死亡。此外,有學者認為白蟻和仙女圈只是有很強相關性,但並非因果關係。當地的辛巴族人(Himba)則認為沒什麼好解釋的,這些圓圈圈是他們祖先「穆苦魯」(Mukuru)留下來的,是「諸神的足跡」。

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