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芝加哥政府沒錢 犧牲弱勢關閉公校

立報/本報訊 2013.03.28 00:00
【編譯李威撰綜合報導】芝加哥市政當局決定今年要關閉54所公立小學,數百名教師工會團體、家長及反對者27日走上街頭表達不滿。預計被關閉的學校,主要位於貧困社區及黑人社區,受影響的學生多達3萬人。市長易曼紐(Rahm Emanuel)表示,芝加哥公立學校預算出現10億美元的資金缺口,因此須關閉未被充分利用與表現低落的學校。市府方面表示,這是痛苦的決定,但為提供學生更好的教育品質,此舉勢在必行,而受到波及的學生將安排就讀品質更好的學校。▲抗議民眾27日參加芝加哥教師工會舉辦的遊行。數千名抗議者聚集在芝加哥市中心,抗議政府打算關閉54所公立學校,這些學校主要位於西語裔及黑人社區。關閉學校的計畫將於5月交付表決。(圖文/路透)芝加哥教師工會(Chicago Teacher's Union)痛批,這是「階級與種族歧視」政策。另有批評者指出,學生雖被安置到「好學校」,但平均通勤距離是6公里,在幫派林立、治安不佳的芝加哥,長途通勤會增加小學生的安全風險。「這些被鎖定要關閉的學校,位於某些最貧困、資源最匱乏的社區,」小學校工作坊(Small Schools Workshop)主任克隆斯基(Michael Klonsky)說:「這些學校通常是社區支柱,一但關閉會讓社區變得更荒涼、產生更多社會問題。」他認為,關校不只是教育問題,也是社區問題。克隆斯基是美國知名左派運動者,他在芝加哥推動小校運動。關閉學校所節省的經費,是否如官員所說的如此龐大?皮尤慈善信託基金會(Pew Charitable Trusts)2011年針對美國6個城市進行調查,發現關閉學校的所節省的經費未達原先的預期。威斯康辛的密爾瓦基市(Milwaukee)預計1年可省1千萬美元,實際上只省下650萬美元。華盛頓特區預計1年可省2,300萬美元,實際上只有1,700萬美元。另外,《芝加哥太陽時報》(Chicago Sun-Times)的報導指出,實際上只有1/3的學生會被送往表現較佳的學校。先前,芝加哥大學有研究指出,2001年至2006年重新安置的學生,只有6%被分配到表現較佳的學校,42%的學生仍會被安排至表現「相當不佳」的學校。且整體而言,學生換校1年後,閱讀與數學能力沒進步也沒退步。芝加哥關閉公立學校的數量,打破美國歷史紀錄。然而,芝加哥並非個案,關校風潮已橫掃美國多個城市,芝加哥,費城、底特律、華盛頓特區與紐瓦克(Newark)都宣布了類似的計畫。費城表決通過,今年要關閉23所學校;華盛頓特區則預計今年關閉15所。據皮尤民調中心調查,美國目前有170萬名學生就讀政府資助、民間經營的特許學校。全國教育協會(National Education Association)指出,目前全美有超過3千所特許學校。

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