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社論-建仔啟示錄與中職回春元年

中時電子報/本報訊 2013.03.28 00:00
一個新的棒球記憶正在形成中,像三月的春雨,浸潤在乾裂貧瘠的土地上,慢慢地從土壤的裂縫中長出美麗的小花朵,一株一株地向上伸展、奮力綻放,然後轉眼間如波浪般盛開,占滿了每一座球場四周的觀眾席。

那樣美好記憶的核心來自第三屆世棒經典賽的中華隊,他們奮戰不懈的熱血精神,感動了球迷,換來中職新球季觀眾人數接連開出紅盤的果實,也為曾經受挫的旅美球星王建民打開重生之路,讓他再以渾厚的下沉球投回紐約洋基隊。

二○一三年是中華職棒的第廿四個球季,從經典賽掀起的棒球熱潮由北往南延燒,儼然有遍地烽火的態勢。先是上周末桃園的開幕戰湧入一萬七千多人,創史上開幕戰次高紀錄,連同翌日在桃園、台北兩地的賽事,總計前三戰已湧進四萬人。接下來,本周在高雄澄清湖的兩場預售票皆已突破一萬五千張,可望挑戰滿場二萬人的歷史新猷。

這一波波拉出長紅的票房成績,不但顯示球迷的熱情已經被召喚回來,甚至還可以說隨著經典賽效應的擴大,更多過去不曾到現場看球的人,也願意走進球場。這說明棒球始終是國人的最愛,即使迭遭挫敗和打擊,但球迷的心未死,球迷的情永不移。

剛卸下體委會主委的戴遐齡曾說過,「台灣棒球最大的資產是擁有全世界最好的球迷,七次涉賭事件、球賽放水,都曾重創職棒發展,但台灣球迷還是不離不棄。」此話言猶在耳,緊跟著經典賽之後開打的中職新球季,果然印證了「全世界最好的棒球迷」的美譽。

毫無疑問地,第三屆經典賽催生的「新中華隊」已成為台灣棒球運動的里程碑,而這除了歸功於中職球員和職棒聯盟的上下一心之外,還有大批旅外球星的返台相挺。其中,領軍打頭陣的王建民,在對戰澳洲、日本兩場球賽投出連續十二局無失分的佳績,為自己投出重返大聯盟的本錢,堪稱棒球史的經典扉頁。

須知要在棒球最高殿堂闖蕩,沒有本事是不可能過得了景陽崗。當年洋基隊決定不和建仔續約的主導者是總管凱許曼,如今找回昔日王牌的操盤手也是他,這位將本求利的洋基總經理說得很坦白,「我們在經典賽期間觀察了王建民,而他應該能對我們有所幫助。」

這是大聯盟既現實又殘酷的地方。不要你的時候,棄之如敝屣;想要你的時候,求之唯恐不及。然而,對已經在大聯盟打滾十三年的建仔來說,職業運動圈裡的冷暖,他應該點滴在心頭,所以他告訴媒體,「現在比較看得開,看事情就覺得沒有什麼了不起,不過就是這樣子。」

王建民口中的「不過就是這樣子」,表現的是一種歷經大風大浪之後的人生觀。這好比日職名將長島茂雄說的「棒球就是人生」,王建民當然也有屬於他自己的棒球人生,何況這樣的人生還是現在進行式。

建仔與老東家簽約之後,洋基隊總教練吉拉迪有感而發地說:「人生高高低低像是個循環,很多球員都想回到他們起步的地方,每個人的起點永遠都具有獨特的意義。」在經典賽中總綰兵符的兄弟象總教頭謝長亨,也曾闡述說:「棒球是一種人生縮影,每個階段都有不同的挑戰,隨時會有高低起伏,可以說,棒球是一步一腳印的成果,今天表現好,不代表明天也會好,但如果今天不努力,千萬別想明天會有好成績。」

如今的王建民,回到他賴以成名的紐約洋基隊,那是他的起點,他的球魂所在,有著獨特意義的棒球生命,而他也很清楚再出發,就是要全力拚,因為棒球是一步一腳印的運動。

閱讀王建民演出「鳳還巢」的故事,再回首「中職重生元年」開出的好彩頭,令人不禁要再一次感謝經典賽的中華健兒和偉大的球迷,因為球員團結、球迷熱情,才能為台灣打造了一個熱血沸騰、永難忘懷的世代記憶,進而讓國人從棒球中領略堅韌無比的台灣生命力。

如果有朝一日,我們也能像前美國總統小布希所言「美國人是以每年十月的世界大賽,來為自己的生命分章節。」將棒球也列為生命中不可或缺的章節,回到最初的感動,那就真的再也沒有比這個更幸福的事了。

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