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同志婚姻辯論 美最高法院聽證

中央社/ 2013.03.26 00:00
(中央社記者廖漢原華盛頓25日專電)美國最高法院明天舉行有關同性戀婚姻合法化案例聽證會。各項民調多顯示,過半美國民眾接受同志婚姻,而最高法院未來如何裁決,已成為近期全美的焦點。

美國最高法院將在26日,首度聽取挑戰加州選民於2008年投票通過,禁止同性戀婚姻「8號提案」(Proposition 8)的辯詞,這項名為「霍林伍茲對裴利」(Hollingworth v. Perry)的案例,反對以公投手段通過的加州同性戀婚姻禁令。

最高法院還將在27日聽證來自紐約另一起挑戰聯邦「婚姻保護法」(DOMA)的案例。

由於婚姻保護法屬聯邦位階的法律,不承認美國9個州和華盛頓特區所通過的同性婚姻法案,在各州合法結婚的美國同志伴侶無法擁有稅務優惠、社會安全等多項異性伴侶享有的權益。

這起名為「溫莎對美國」(Windsor v. US)的案例,起因於83歲的溫莎(Edith Winsor),因同性伴侶離世,卻得繳交房屋贈予稅,溫莎控告美國政府,引起社會關注,最高法院最後決定聽取這起案例。

美國最高法院連續兩天的安排,挑動美國保守與自由派的神經。雖然總統歐巴馬和多位共和黨要員都表態支持同志婚姻,但保守派認為,婚姻定義該由社會大眾決定,不是大法官的責任。

雖然近期民調顯示,過半美國民眾同意婚姻可以是同性的結合,不過最高法院聽取正反方律師辯論後,在6月會做出什麼裁定,仍是未知數。

代表加州兩對同性伴侶,挑戰禁令的律師布特羅斯(Theodore Boutrous)指出,美國社會風向已經轉變,趨勢十分清楚,許多人公開表態支持婚姻平權。

雖然美國輿論看來多支持同志婚姻,但大法官甘迺迪(Anthony Kennedy)日前指出,最高法院成了許多重大社會議題最後仲裁者,並非適當的模式,民主社會不該倚靠非民選的9名法學人士來做重要決定。

美國同志社群認為26、27兩日,是民權史上重要的時刻,將在全美發起大型活動。

最高法院聽取正反雙方律師辯詞後,將在6月做出裁定,婚姻保護法第3章中定義婚姻為一男一女的條文,以及加州的同性戀禁令是否違憲。

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