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基因改造病人細胞 見癌細胞就殺

中時電子報/諶悠文/綜合報導 2013.03.22 00:00
美國科學家利用基因轉殖技術,將罹患急性淋巴性白血病(ALL,血癌的一種)的患者自體免疫細胞,改造成消滅癌細胞的殺手,此種實驗性療法首度成功使罹患這種癌症的成人患者病情緩解,其中一名病重的患者在接受治療八天後,體內的癌細胞完全消失。

近一年前,類似療法曾將罹患急性淋巴性白血病的七歲女童艾瑪.懷海德從鬼門關救回,而且對於數名做化療失敗的慢性白血病成人患者,也有驚人緩解的功效。但此一療法之前從未用在急性淋巴性白血病成人患者身上,這種白血病對成人的危險性高於兒童,相較於兒童八○%至九○%的治癒率,成人治癒率僅約四○%。

研究中,科學家抽取出患者自體的白血球細胞「T細胞」,使用一種無害的病毒為載體,將新的基因物質載入T細胞,將其改造成能辨識並殺死任何表面帶有CD19蛋白的細胞。

CD19分布於B細胞(免疫系統的一部分)表面,之所以鎖定它,是因為患者罹患的這種白血病,會侵襲B細胞,所以要讓病患自體T細胞消滅B細胞。健康的B細胞會跟著癌變的B細胞一起被殺死,但這種副作用可以治療。

這項研究的對象是五名急性白血病成人患者,他們做過化療,可是癌症復發,通常只剩下幾個月的壽命。但接受實驗性療法之後,現在其中三人病情已經緩解長達五至廿四個月。另外兩名患者已經死亡,其中一人病情緩解但死於血栓,另外一名則癌症復發後去世。

該療法目前只在少數患者身上實驗,而且不是對所有人都有效。但專家認為,該療法對各種惡性腫瘤來說是非常有前景的,包括其他類型的血癌,以及器官腫瘤,如攝護腺癌。

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