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零重力傷細胞 太空性愛恐致命

自由時報/ 2013.03.15 00:00
〔編譯陳成良/綜合報導〕性愛是人生一大課題,就算在無重力狀態下,也是值得研究的一環,因為人類有朝一日移居太空,就要面對這個切身問題。不過一項針對植物的新研究顯示,零重力狀態會損害細胞,並可能引發致命疾病。

英國每日郵報十三日報導,加拿大蒙特利爾大學研究人員借助歐洲太空總署的大型離心機,觀察植物在零重力情況下的「性生活」。他們發現,重力的改變可以影響植物的繁殖過程。透過調整一些細胞內「公路」交通狀況,重力能影響植物的雄性生殖器官——花粉管的生長和功能。

蒙特利爾大學生物系教授蓋特曼(Anja Geitmann)指出,跟人類的繁殖過程一樣,植物的精細胞也需要透過一個圓柱形的工具輸送到卵細胞裡。與動物的不同之處在於,植物的輸送工具僅由一個細胞組成,而且每次只運送兩個精細胞。

他說:「我們的研究為了解地球上生命的演化提供了新觀點,並且對人類健康也有重要意義,因為這些『公路上的交通阻塞』同樣存在於人類細胞中,它們會導致癌症和阿茲海默症之類的腦部疾病。」

這項研究論文已發表在「公共科學圖書館期刊—綜合(PLoS ONE)」上。

該研究指出,動植物細胞的內部猶如一座城市,裡面有很多名為細胞器(organelle)的工廠負責加工製造、能量供應和廢物處理。一個由細胞內「高速公路」組成的網路確保了工廠間的聯絡,以及工廠間和細胞內外的物質運輸。

他強調,這項研究有助了解植物生殖機制的一些基本原理,更可藉此了解真核細胞內的運輸過程對重力變化的反應機制。他說,類似效應很可能也存在於人類細胞中,例如,在神經元中,長距離的細胞內運輸也是非常重要。

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