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撙節衝擊社大 美恐失技術人才

立報/本報訊 2013.03.07 00:00
【編譯陳玫伶整理報導】據《路透》報導,歐巴馬希望2020年以前,增加5百萬名社區大學畢業生,致力提升美國競爭力,而芝加哥西北方48公里的哈珀學院(Harper College),則預計再招收1萬604名學生。只是政府無法給予這麼多資源,與哈珀學院同樣為2年制的社區大學還有1,200所。歐巴馬期望重新振興製造業與技術人員,但聯邦政府與州政府的資助卻正在減少。哈珀學院校長安德爾(Ken Ender):「我在這個行業42年,高等教育體制和營運模式面臨壓力,從沒看過這種狀況。」伊利諾州的狀況尤其嚴峻,數十年來管理不當造成財務困難,使得政府不得不緊縮教育經費。州政府去年撥出的款項,占哈珀學院年度經費5.8%,已是歷年新低。安德爾表示,明年情況可能更糟。伊利諾州的狀況,反映出全國教育面臨的情況,如何降低數百萬名2年制學生就讀的成本,讓在職進修大學或轉職訓練的社會人士也能負擔得起教育費用。製造業受影響2009年,歐巴馬替社區大學訓練方案爭取到20億美元,但2012年提出的80億美元提案未獲通過。他成功擴展「聯邦大學津貼」(Pell grant)的經費,幫助將近半數的社區大學學生支付學費。但是,預算壓力迫使方案減少支出。州政府和地方機關在金融海嘯期間減少高等教育花費,結果學生被迫掏出更多學費。據美國研究院(American Institutes for Research),社區大學的學費從2000年到2010年增加了41%,平均1年要花3,269美元(約新台幣9萬6,959元);學生獲社區大學補助的費用降低了24%,每年約6,223美元(約新台幣18萬4,570元)。隨著學費調漲,學生要背更多債,且有跡象顯示,不少人繳不起錢。紐約聯邦準備銀行(Federal Reserve of New York)表示,從2004年至今學生的貸款拖欠率增加3倍。企業認為社區大學是技術員工的重要來源,但社區大學學費調漲是一個警訊。美國鋁業公司(Alcoa Inc.)人力資源長希林(Natalie Schilling)表示:「我們需要政府補助這些職業學校。」和其他製造業一樣,美國鋁業仰賴社區大學替代老化的人力,美國工廠也漸漸愛用年輕學生操作電腦控制機具。希林說:「我們無法自己運作,這必須是公部門和私部門一起分攤責任。」伊利諾州退休金的財政赤字達980億美元,是債務評等表現最差的一州。過去10年,州政府花在高等教育的費用,因為通貨膨脹平均降低了3.3%。不甚富裕地區的社區大學受到的衝擊尤其嚴重,歐巴馬欲幫助窮人成為中產階級的路途出現阻礙。東南伊利諾學院(Southeastern Illinois College)位於伊利諾州偏遠的哈里斯堡(Harrisburg),校長萊斯(Jonah Rice)擔心學費增長恐怕會嚇跑學生,州政府原本補助45%的學校經費在往後幾年將降為35%。校方自食其力座落芝加哥高地價地段的哈珀學院還能在國家的財政危機獲得些許屏蔽,房產稅收約占營運成本一半,但是東南伊利諾學院的地價較差,無法仰賴房產稅的經營很艱辛。雖然預算吃緊,哈柏學院的目標依舊是提升就學人數,過去2年已有成效。教育團體指出,哈柏學院是訓練製造業技術人才的典範;羅姆尼亦曾讚譽該校的製造業方案。安德爾說:「如果說沒有錢就不做事是難以令人接受的,的確是沒有錢,難道就不能有所作為嗎?」哈柏學院和當地高中合作設立了外展方案,試圖降低需要補救數學和閱讀課程的學生人數。不管學生是否只是要證照或轉銜就讀4年制大學,輔導員會定期檢視學生是否達成目標。47歲的包裝廠員工麥克馬納斯(Peter McManus)參加了哈柏學院的製造業方案,他說:「當我知道可以去上課,就立刻參加,過去我想要學習的每一種訓練課程都負擔不起。」和許多人一樣,麥克馬納斯無法當一名傳統大學生。他本為一名劇場導演,被市場淘汰後尋求職涯轉換,兒子告訴他哈柏學院的製造業方案。哈柏學院去年獲得勞工部門補助1,300萬美元,可以將製造業方案擴大至其他社區。此外,哈柏學院被迫調漲學費,全職學生下學年度必須繳付3,735美元(約新台幣11萬790元),自2008年後因通貨膨脹已漲了16%。安德爾表示學費對大部分學生來說還能負擔,和家長一起住的學生可以在夏季作全職工作,在上課期間兼差,而清寒學生可以申請補助。儘管如此,負責招生的招聘組長摩登(Maria Moten)表示,約有1/4的學生因為財物因素放棄學業。學生會成員萊茲柔(Scott Leitzow)對於上揚的學費迫使更多人離開學校感到憂心,她說:「大部分來讀社區大學的人有全職工作,他們要付租金、有的要養小孩,什麼時候能夠停止?我不認為有機會。」

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