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飛虎隊長102歲 總統送壽軸

中央社/ 2013.03.02 00:00
(中央社記者蔡和穎台北2日電)「飛虎隊」大隊長李學炎在美度102歲壽誕,駐美代表金溥聰明將送上總統壽軸,肯定李學炎70年前領軍摧毀42架日機英勇功績。

當年擔任飛虎隊第一大隊隊長的李學炎長年旅居美國,3月1日度過102歲壽辰,與中華民國同壽。1943年李學炎率軍執行空襲台灣新竹日軍基地,擊毀42架日機。總統馬英九日前再度肯定李學炎的輝煌戰績,特別請駐美代表處賀壽,金溥聰將在台灣時間明天晚間親自賀壽,代表總統致送壽軸。

李學炎在美出席公開活動時曾表示,他最難忘的戰役是轟炸台灣新竹基地。李學炎的女兒李佳文也說,轟炸台灣新竹基地是父親最得意的戰役,由於長年負責轟炸任務,李學炎的聽力受影響退化,所幸身體硬朗。

國防部發言人羅紹和表示,當年擔任飛虎隊隊長的李學炎,領軍從大陸江西起飛,執行轟炸戰略位置極為重要的新竹基地,造成40多架日本敵機重損,中美空軍則沒有損失任何一架任務機,是歷史上非常重要的戰役。

今年是轟炸新竹基地事件第70週年,國防部特別整理當年空襲新竹基地的史料,包括解密的美軍作戰紀實文件,向締造輝煌戰績的李學炎和其他飛行員致意。

1941年8月,中華民國空軍美籍志願大隊「飛虎隊」成立,飛虎隊指揮官陳納德認為必須奪回制空權,才能以火力空襲日軍位於中國大陸的設施與補給線,台灣海峽周邊海運也成為主要攻擊目標。

根據國防部史料,1943年11月,情蒐顯示新竹基地駐防有日本海軍88架96式轟炸機,恐對盟軍構成嚴重威脅,陳納德決定立即發動空襲,李學炎擔任隊長的「中美混合團第一轟炸機大隊」是參戰部隊之一。

美軍解密文件顯示,李學炎領軍的6架B-25轟炸機擔綱攻擊任務,機隊在1943年11月25日上午10時由江西遂川起飛,中午抵達目標上空,下午近5時成功返回基地。

史料指出,日方對空襲毫無察覺,停放跑道、滑行道與機庫的飛機成了空襲的活靶,42架敵機遭摧毀,日本新竹海軍航空隊損失慘重,中美空軍任務機無重大戰損,大獲全勝。

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