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減支生效 恐波及美經濟軍事

中央商情網/ 2013.03.02 00:00
(中央社華盛頓2013年3月1日綜合外電報導)在與國會共和黨人協商避免自動減支的協議破局後,美國總統歐巴馬今天簽署命令,授權政府開始從聯邦帳目中削減850億美元預算,這使得經濟成長與軍事戰備都可能受到衝擊。

在美國跌進另一個金融危機的此時,白宮預測,因歐巴馬與議員無法就減赤達成廣泛協議而起的支出刪減,會「深深打擊」國家經濟和全國安全。

歐巴馬在會見共和黨和民主黨國會領袖後,告訴媒體:「不是每個人都會立即感受到這些刪減的痛苦,不過這份痛苦會很真切,從這個星期開始,許多中產階級家庭的生活會遭遇明顯衝擊。」

歐巴馬今晚簽署的命令讓稱為財政扣押(sequestration)的全面政府減支生效,從明天到10月1日之間,政府機構必須從預算大砍總額850億美元的支出。

其中半數會落在國防部,防長黑格(Chuck Hagel)說,減支會危及「美軍所有任務」。

國會和歐巴馬在接下來幾個星期,仍有機會終止減支,不過兩方都沒有這麼做的信心。

今天的發展,為華府十年來頭一次沒有在最後一刻化解預算爭議。過去華府會在金融市場波動的壓力下達成協議。但由於爭議僵局早已持續多月,紐約金融市場今天並未因此受驚。

民主黨人士預測,不久之後,減支就會導致班機延誤,並因食品安全檢測速度變慢而導致肉品短缺,喪失上千個聯邦承包商,打擊全國地方經濟,對軍事設施四周地區影響尤其大。

華府金融危機陰魂不散,核心在於如何刪減預算赤字以及16兆美元國債。伊拉克和阿富汗戰爭一戰多年,外加政府援助經濟祭出的刺激方案,都使得國債越滾越大。

歐巴馬希望以減支和增稅來縮小金融缺口;共和黨人剛在新年「財政懸崖」讓步,現在不希望再度就增稅低頭。

刺激兩方化解歧見的最可能關鍵在於民怨,這還得看民眾會不會真的發出怒吼。減支的影響或在未來數週、數月開始感受得到。

政府每年支出3.7兆美元,就百分比來說,減支幅度並不大。不過由於社會安全制度、聯邦醫療保險等安全網計畫都不會受到波及,這次減支影響最大的會是聯邦政府員工而非直接領取補助的民眾。

美國政府是全美最大雇主,全國雇約270萬公務員。如果減支就位,從現在到9月間會有80多萬人面臨工作天數縮減、薪資縮水的窘境。

國際貨幣基金(IMF)已警告,勒緊褲帶的減支措施可能導致美國今年經濟成長放慢至少0.5個百分點,不過對經濟正逐漸加速的美國來說,這並不構成太大隱憂。

華盛頓沒有任何動作的原因之一,在於兩黨都希望另一方成為選民怪罪減支的對象,或是在民主黨預測的最壞結果成真之前,對方就會讓步。

根據路透社/易普索今天公布的民調,28%美國民眾把財政扣押亂象怪罪於國會共和黨人,18%怪罪歐巴馬,4%怪罪國會民主黨人。有37%受訪者說,三方都有錯。

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