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美兩黨協商破裂 預算減支生效

自由時報/ 2013.03.02 00:00
全面性大砍八五○億美元預算

〔編譯楊芙宜/綜合報導〕美國華府政黨惡鬥,國會參議院執政民主黨與在野共和黨議員週四分別否決對方提案,無法於最後一刻避免政府大規模自動減支。總統歐巴馬美東時間週五上午與國會領袖協商,但協商前白宮與國會仍相互指責,坐視聯邦內政、國防等預算走向全面性大砍八五○億美元。

依規定,歐巴馬必須在美東時間一日午夜前(台灣時間二日中午)簽署命令,讓自動減支正式生效。隨後,白宮預算管理局將說明自動減支細節。儘管歐巴馬呼籲兩黨在白宮協商做最後一搏,但華府政界均不認為會有實質成果。

估經濟成長下修○.五百分點

美國聯邦預算自動減支生效後,須於截至九月的會計年度結束前七個月削減八五○億美元。國際貨幣基金(IMF)表示,目前預估美國今年經濟成長為二%,但自動減支生效後將衝擊美國經濟成長至少○.五個百分點,擬於下月報告中下修預測。

根據白宮說明,預算減支受影響範圍,包括部分公務員每週一天放無薪假,最早四月開始;一.四萬教職裁減後,七萬名五歲以下幼童無法接受特教;美國海關等待通關時間增加三至五成,尖峰時間恐超過四小時。此外,美國外館領事業務也將受國務院預算削減影響,恐拉長目前各國觀光、商務人士申請赴美簽證的時間。

美國會二○一一年為提高舉債上限,通過減赤協議,自二○一三年起的十年必須減支一.二兆美元。參院週四表決兩黨議員皆依政黨立場投票,共和黨提案賦予聯邦政府八五○億美元減支項目彈性,民主黨提案把自動減支期限延緩至今年底開始,以對富人增稅、削減農業補貼等措施取代,但兩案同遭否決。

歐巴馬隨後發出聲明,指責共和黨不同意關閉權富人士既得利益的租稅漏洞,不該讓中產家庭承受華府政治失能與所有減赤負擔的代價。共和黨參、眾院領袖麥康納及貝納則抨擊,歐巴馬不但未能帶領美國走出財政危機,更是造成自動減支的禍首。

這使得兩黨把預算戰線拉長,轉移到三月二十七日聯邦政府經費授權到期的攤牌。若兩黨無法達成臨時預算案共識,聯邦政府面臨關門命運,將造成更大衝擊。

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