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行星誕生中 天文家首次直接觀察

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2013.03.01 00:00
新頭殼newtalk 2013.03.01 黃沛瑜/綜合報導

瑞士天文學家於另一個太陽系中發現,一行星似乎正在形成。若分析正確,這將會是人類第一次直接觀察行星誕生的初始狀態,將有助於我們更瞭解行星的形成過程。

瑞士蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zurich)的天文學家說明,他們透過一台高分辨率紅外相機觀察到一顆疑似原形星。這顆原行星質量約跟木星一樣﹐或甚至是木星的兩三倍,它在銀河系中距地球約335光年的位置。若分析無誤,這將會是人類第一次觀察到難得的行星誕生過程。

關於行星的形成﹐目前主要有兩種理論。一種認為﹐圍繞在母恆星周圍的小塵埃顆粒相互碰撞並逐漸變大﹐然後在重力作用下發展為一個巨大的物體。經過數十萬年聚集足夠的物質﹐形成一顆行星。太陽系中的行星很可能就是這樣形成的。

另一種理論認為﹐圍繞在年輕恆星周圍的物質在自身重力作用下﹐可能會出現引力坍塌現象﹐從而導致碎片在此區域聚集﹐經過幾千年的時間便形成一顆行星。目前天文學家仍無法明確指出,最新發現的這顆原行星正以何種方式形成。

原行星的形成需要成千上萬年的時間,但科學家仍希望對它進行研究﹐以便更進一步了解孕育行星的物質盤有哪些化學和物理特性。此外,美國NASA也於近日透過太空望遠鏡發現目前已知的最小行星,編號為Kepler-37b。

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