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追/埃及熱氣球爆炸︰自私操控員先溜肇禍 30秒奪19命

NOWnews/ 2013.03.01 00:00
國際中心/綜合報導

2月26日清晨,有5年駕駛經驗的埃及勒克索青年摩門‧穆拉德操縱著同樣只有5年服役年齡的天空巡遊者號熱氣球,滿載著19名來自世界各地的遊客,從勒克索帝王谷旁的空地緩緩升空。此時沒有人意識到,一場災難正悄悄向他們襲來。

1小時後,就在熱氣球準備降落時,慘劇瞬間發生。氣球內的燃氣罐突然起火爆炸,瞬間吞噬了19人的生命。這一切就發生在短短30秒之內。

阿拉丁‧馬哈茂德是魔幻地平線熱氣球公司的經理,他親眼見證了這起悲劇。在辦公室里,馬哈茂德眼角含淚,帶著沙啞的嗓音對媒體道出那慘烈的一幕。

馬哈茂德說,就在熱氣球離地面還有5公尺的時候,或許是因為操作失誤,連接吊籃內燃氣罐和引擎的軟管突然斷裂,罐體內的高壓燃氣噴薄而出,碰到引擎上方的火焰後發生爆炸,吊籃化成一片火海,熱氣球操縱員穆拉德和兩名英國遊客見狀立即從吊籃跳下,但其他人卻因吊籃重量減輕被熱氣球迅速拉向高空,上升過程中騰起的黑煙在數百公尺外都能看到。

「熱氣球最終在距離地面400公尺左右的高度停下來,但此時的吊籃已被黑煙和火光團團包圍。當時我清晰地聽到了熱氣球上的10多人絕望的呼救聲,為了求生,有一兩人甚至從400公尺的高度跳下。大約10秒鐘後,熱氣球內發生爆炸,早已成為火海的吊籃拖著炸成布條的球體在空中劃出一條絕望的軌跡後,筆直跌進一片麥田。只用了30秒,一切就化成了滾滾濃煙」馬哈茂德神情悲憤地訴說著。

據報導,當媒體到了陳屍19條生命的麥田時。被眼前的景象所震驚︰半畝見方的田地,燒焦的木板,破損的引擎,死難者的鞋子、相機等物件散落一地,墜落的吊籃被摔得粉碎,坑內的麥苗已化為焦土,坑外2公尺內的麥苗則呈輻射狀倒向一旁,四周彌漫著嗆人的焦味。

「今天對勒克索人來說是黑暗的一天,我們永遠地失去了19名親愛的朋友」,負責醫治傷員的勒克索國際醫院醫生哈拉斯‧阿齊姆悲慟地說。安全起見,勒克索省長當天已下令所有熱氣球停飛等待安全檢查,阿齊姆認為這樣的補救措施為時已晚。

「遊客是勒克索人的生命線,自前年發生大規模動蕩以來,我們的旅遊業急劇萎縮,而此次爆炸事故使我們的生活雪上加霜,原本銳減的遊客數量會進一步縮水。如果我們能夠早點提高安全意識,時時處處為遊客的安全著想,消除所有隱患,也不會發生這些事」阿齊姆憂慮地說。

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