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飛虎隊大隊長 李學炎 70年前空襲新竹基地

中時電子報/呂昭隆/台北報導 2013.03.01 00:00
一九四三年十一月廿五日上午十時,中美混合編隊的十四架轟炸機,在大隊長李學炎率領下,由十五架戰鬥機掩護,自江西遂川起飛,執行轟炸新竹日軍基地任務,為防雷達偵測,飛越台灣海峽時保持高度廿呎,抵達海岸時再爬升至一千呎,並於十二時五分時抵達目標上空,執行轟炸。

國防部近日整理抗戰期間盟軍轟炸新竹空軍基地的史料,做為對李學炎一○二歲生日的賀禮,同時彰顯台灣戰地位的重要性。

一九四一陳納德在中國成立了中華民國空軍美籍志願大隊「飛虎隊」,他認為必須奪回中國的制空權,才能以強大的優勢火力空襲日軍位於中國的設施與補給線,及其海上運輸線,從印尼到台灣海峽周邊的海運,都成了主要攻擊目標。

自一九四二年九月後,盟軍持續加強對台灣的偵察,共執行了六百多次任務。駐防於遂川第五大隊之任務機,亦被派遣到台灣海峽巡邏,並以日方之海上運補船隻為主要攻擊目標。P-38偵察機也配合在這一帶偵察,發現新竹機場已成為日本在台灣的主要空軍基地。由於新竹距中國大陸很近,日本空軍可以此為基地襲擊中國本土,該基地在日本侵華戰略中至關重要。

一九四三年十一月三日,第廿一偵察大隊偵察出新竹基地駐防有日本海軍八十八架的九六式轟炸機,可能對盟軍構成嚴重威脅,因此陳納德決定立即發動空襲。

陳納德指定「飛虎隊」元老希爾上校負責整個空襲計畫,總共有八架P-51A與八架P-38G參與此次任務,另外有十四架分別來自第十一中隊與中美混合團的B-25轟炸機,規模相當龐大。

由於此次行動採取了成功的佯動作為,日方對空襲毫無查覺,新竹基地毫無戒備,致使停放在跑道、滑行道與機庫內的飛機,成了空襲的活靶,共計摧毀四十二架敵機。

新竹空襲是自杜立德空襲東京以來,日本的「絕對國防圈」首次遭到盟軍空襲,並讓日軍體認到其必需加強空防及基地防衛作戰,空中作戰不再具備有絕對優勢。

此外,空襲新竹顯示盟軍對台灣的重視,陳納德利用在中國基地內的飛機,由台灣海峽阻斷從南洋經由台灣運往日本的海運,減低了對盟軍的空中威脅及日本在台灣的空中武力。為此,日本加強對美軍駐華空軍基地攻勢,以保障其在台海的空中安全,充份彰顯了台灣戰略地位的重要性。

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