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抗癌難 癌細胞複製壓力是關鍵

中央社/ 2013.03.01 00:00
(中央社台北28日電)癌症細胞為求生存如何使基因碼複雜化,英國研究人員找到箇中機制。這種機制使得對抗癌症難度加深,關鍵就在癌細胞複製壓力。

英國廣播公司(BBC)報導,腫瘤內的癌細胞能有巨大不同,這點有助癌細胞找到對抗藥物與擴散至全身的方法。

研究顯示,癌細胞耗盡自身原料後會感到「有壓力」,並開始錯誤複製自身基因碼。研究結果刊載於「自然」(Nature)期刊。

科學家因此表示,提供癌細胞更多生長元素,反倒可能降低它們的危險性。

人體內的正常細胞多半含46個染色體,但部分癌細胞可含超過100個染色體,且癌細胞染色體分布不一致。分析成堆癌症細胞會發現,每個細胞擁有的染色體數目並不相同。

這種多樣化有助腫瘤變得更難以治療及擴散至人體其他部位。設法防止癌細胞變得多樣化已逐漸成為一門研究領域。

英國癌症研究協會(Cancer Research UK)倫敦研究機構與倫敦大學學院(UCL)癌症研究所的科學家,一直試圖找出癌症為何變得如此多樣化。

癌細胞會自行複製,然而若癌細胞耗盡複製元素DNA,就會產生「DNA複製壓力」。

研究顯示,這等壓力會導致錯誤複製與腫瘤多樣化。

史萬頓教授(Charles Swanton)告訴英國廣播公司:「這就像蓋房子卻缺少足夠磚塊或建地基缺水泥。」

他表示:「不過若提供複製元素DNA,就能降低癌細胞複製壓力,進而限制腫瘤變得多樣化,讓病情得以進行治療。」

他坦承,提供癌細胞生長元素好讓病情得以進行治療,聽來「似乎有誤」。

但史萬頓說,研究證明複製壓力是問題所在,醫界或許能嘗試研發新方法,解決這項問題。(譯者:中央社蔡佳伶)1020228

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