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美富豪砸錢 擬送夫妻上火星

中央商情網/ 2013.02.28 00:00
(中央社佛州卡納維爾角2013年2月27日綜合外電報導)美國非營利組織「靈感火星基金會」今天說,希望在5年內把一男一女,可能是一對夫妻送上火星,讓他們展開501天的極簡火星之旅。

這項計畫預估耗資超過10億美元,經費來源為私人捐贈和贊助。美國國家航空暨太空總署(NASA)將不會參與計畫。

但NASA發言人說,NASA會繼續和「靈感火星基金會」(Inspiration Mars Foundation)討論,看看雙方是否有機會在互惠的活動上合作。

計畫發起人、億萬富豪狄托(Dennis Tito)說,他會負責出資2年,研發生命維持系統和其他關鍵技術。狄托為靈感火星基金會創辦人,2001年曾花2000萬美元飛赴國際太空站(ISS),是首位太空遊客。

目前沒有美國載人太空船在進行任務,但已有幾艘正在開發中,預料會在2017年前展開飛行。

若要趁難得一見的行星連成一線情況發射太空船,讓太空船得以繞火星運行,且和火星表面距離近達約241公里的話,可能得加緊把握時間。

靈感火星基金會若不在2018年1月5日發射太空船,下次就得等到2031年。

狄托告訴路透社:「如果我們趕不上2018年,2031年就會面臨其他競爭對手。」

計畫技術長麥克林(Taber MacCallum)受訪時說:「這不會是1項簡單的任務。」

一旦太空船升空運作,就無法回頭。麥克林說:「如果過程出錯,他們就回不來了。」

太空船的架構將會非常簡單,大約有17立方公尺生活空間,可容納兩個人。至於為何選擇一男一女,麥克林說:「這非常具有象徵意義,我們希望能以一男一女代表全人類。」他也說,這對男女最好是夫妻,如此一來,在16個月如此漫長的旅程中,比較能互相提供感情上的支持。

根據美聯社,這項任務的時間表預定在下月出爐,太空船可能會在2018年1月5日發射,2018年8月20日飛到火星,2019年5月21日返回地球。太空船上的人員不會登陸火星漫步。1020228

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