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銀杏演化史 學者花16年驗證

中央社/ 2013.02.27 00:00
(中央社記者陳至中台北27日電)中研院特聘研究員趙淑妙花費16年時間,剖析「活化石」銀杏的演化史,近期找到證據,驗證銀杏和蘇鐵植物是「姊妹群」關係。

趙淑妙表示,學界認為銀杏早在2億7000萬年前就已出現在地球上,曾廣泛分布在全球各地,但160萬年前的第四季冰河運動,造成氣溫驟降,大多數植物滅絕,銀杏卻在中國大陸意外生存下來,被稱為「活化石」。

熬過冰河期的銀杏,擁有極高的適應力,不怕空氣和土質污染、耐蟲害,即便土壤流失,樹根也可以長出無性個體,延續族群命脈。學界對於銀杏的演化史相當好奇,趙淑妙16年前就主張,銀杏和蘇鐵是「姊妹群」的關係,但仍有許多學者提出不同的假說。

為了驗證,趙淑妙領導研究團隊,建立了一套包含25種裸子植物的葉綠體基因資料庫。經過一番努力,趙淑妙驗證依氨基酸(amino acid)序列建構的親緣演化樹較為可信,支持自己早在16年前就提出的假說,銀杏和蘇鐵是「姊妹群」關係。

趙淑妙認為,這次的新證據,應可讓16年來的爭論平息,研究成果刊登在知名學術期刊「基因組生物學及演化」,獲得國際重視。

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