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避免降禍地球 美研發太空船撞小行星

自由時報/ 2013.02.26 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕隕石撞擊俄羅斯、造成千人受傷後,再次引發科學家如何避免地球遭到隕石撞擊的討論。美國約翰霍普金斯大學計畫投入10年時間,研究如何以太空船將靠近地球的小行星撞偏軌道。

投入10年103億 擬撞偏Didymos

約翰霍普金斯大學的實驗室,將投入10年時間及3.5億美元(約103億台幣)經費,研究如何以太空船撞擊小行星Didymos。若計畫成功,Didymos將成為人類第一個撞離軌道的小行星。

這項計畫已獲得美國航太總署(NASA)與歐洲太空總署(ESA)的支持,將在5月發表初步方案。如果計畫順利進行,NASA將會資助實驗室發射「撞擊器」。ESA則徵求任務相關的研究,並發射第二艘太空船來評估其影響與效果。

Didymos在希臘文中意指「雙胞胎」。Didymos是由兩顆小行星組成,一顆比較小、類似月亮的小行星繞行較大的小行星,預計將在2022年以1046萬公里的距離經過地球。

實驗室科學家安迪.鄭(Andy Cheng,譯音)表示,他的計畫很簡單,實驗室將在2021年發射太空船進入小顆小行星的軌道,撞擊直徑149公尺的小行星,使小行星偏離軌道,並創造出軌道偏移的效果。由於Didymos不是近地天體,因此不會產生撞擊危險。

安迪.鄭表示,撞擊小行星不只是為了保護地球安全,也是為了研究需要。第二艘太空船將測量撞擊造成的坑洞,可用來研究小行星的組成與特質。

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