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傳承百餘年 鹽水蜂炮更多元

中央商情網/ 2013.02.23 00:00
(中央社記者楊思瑞台南2013年2月23日電)台南鹽水蜂炮是每年元宵期間的重要節慶活動,相傳起源於為了驅除瘟疫的廟宇神明出巡,傳承100多年後已有更多元的面貌。

相傳在清朝光緒年間,鹽水地區因霍亂瘟疫盛行,在醫藥衛生等條件都不佳的情況下,居民染病死亡的情形嚴重;當時有民眾向廟宇內供奉的關聖帝君請示,之後選在關聖帝君飛升日的農曆正月13日舉辦神明陣頭出巡活動。

相傳信眾依照神明指示,以神轎將關聖帝君神像請出廟宇出巡,信眾隨神轎一路燃放鞭炮,用來驅魔除妖、趕走瘟疫;不久後疫情漸漸降溫,信眾認為是神蹟,往後每年的正月13日,都會舉辦相同活動,盼神明繼續庇佑鄉里。

傳承多年後,出巡活動慢慢與元宵節結合,放鞭炮迎神轎成為習俗。到了民國80年代,活動擴大為2天2夜的遶境;神轎在正月14日上午啟炮後出巡,直到正月16日凌晨結束,範圍更大,形式更多元。

原本信徒及民眾隨神轎行進時燃放的是一般鞭炮,在慢慢講究排場及聲光效果的氛圍下,沖天炮與煙火成為現今蜂炮活動的主角。居民把大量沖天炮及煙火綁在架子上做成「炮城」,在神轎隊伍經過時,推出炮城「攔轎」,再對著神轎隊伍施放。

炮城規模大小依製作者投入的財力與資源而不同,大型炮城施放時往往數萬發沖天炮齊飛,火光在夜空中劃過的軌跡如同蜜蜂亂竄,因此被稱為「蜂炮」,鹽水居民則習慣把擺放炮城的帳蓬稱為「蜂巢」。

每年元宵節前約一個星期,鹽水街頭會陸續出現一座座「蜂巢」,由「蜂巢」的大小便可約略了解炮城規模,愈大的炮城施放時愈能吸引人潮,讓炮城主人愈有面子。

在醫藥衛生發達的現代,蜂炮活動已不具有驅妖除魔的意涵,取而代之的是商家希望「愈炸愈發」、施放蜂炮祈求生意興隆;還有不少人想藉蜂炮威力把身上的壞運氣都炸走,跟著神轎隊伍一路接受大小炮城洗禮。近年來更成為熱鬧的文化觀光盛會,每年吸引數以萬計的國內外遊客造訪,時代意義大不相同。

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