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經濟緊縮 歐洲兒童陷貧窮風暴

立報/本報訊 2013.02.21 00:00
【編譯謝雯伃綜合外電報導】由於政府嚴峻的緊縮政策和高漲的青年失業率,整個歐洲的兒童很有可能會成為「失落的世代」,造成歐洲大陸新危機。根據《路透》報導,全球性慈善機構明愛會(Caritas)日前表示,在希臘、愛爾蘭、葡萄牙、義大利和西班牙等國,每10名兒童中就有3名生活在貧窮邊緣。希臘目前青年失業率超過60%。西班牙的青年失業率已超過50%;葡萄牙則是剛超過40%。智庫Bruegel表示,整個受債務危機重創的歐洲地區都面臨同樣的問題,可能反過來拖累正在緩慢從經濟危機中復甦的歐洲。▲住在馬德里的桑塔(Maria Santa)在家中抱著兒子大衛,這家子住了7口人,但先前差點因為繳不出房租而被迫遷出,圖攝於2013年2月14日。(圖文/路透)不只一個世代受影響明愛會在一份報告中提到,接受國際貸款的歐元區國家,還有尚未接受國際援助的義大利,正孕育一大群教育程度低落且生活品質不佳的年輕人,志氣低落、工作前景渺茫。「在歐洲,受到影響的不僅僅是一個失落的世代,可能是好幾個失落的世代。」明愛會引用歐盟的數據表示,雖然這些國家未來的工作者可能會遭遇士氣低落、前景不明及專業技能不足等問題,那些能夠撐過去的人則可能選擇到其他地方一展長才。那些專業技能足夠的年輕人已經成群離開,到別國找出路;他們最常去的地方是德國。在2012前半年,德國境內來自西班牙和希臘的求職者幾乎增加了一倍。智庫Bruegel的經濟學家達瓦斯(Zsolt Darvas)表示,青年失業率不斷攀升不但會摧毀事業發展期青年的動力,還會重新點燃看似緩和的經濟危機。「這不光是周邊國家的問題,而是整個歐洲的問題。」他表示。歐盟的27個會員國中,有13個國家的青年失業率超過25%。撙節政策加劇貧困從2010年起,希臘、愛爾蘭和葡萄牙以撙節國內開支及增稅為條件,從歐盟和國際貨幣基金得到數十億歐元的貸款。西班牙銀行也獲得紓困。在上述4個國家和義大利,目前瀕臨貧窮的兒童率持續增加,達到2008年經濟危機時的比率,且仍在增加中。明愛會表示,由於福利津貼、失業補助減少,加上增值稅和燃料費用的增加,兒童變得更貧窮。明愛會的德柏卡(Deirdre de Burca)指出,兒童明顯比其他年齡族群更受貧窮威脅。歐盟執行委員會的數據顯示,2011年,西班牙和希臘有超過30%的17歲以下兒童處於貧窮及隔絕之中,比起2005年增加了4%。在葡萄牙,2011年的貧窮兒童率是28.6%,與2005年時葡萄牙的弱勢兒童數相近;然而,數據在2006年曾下降至25.5%。明愛會認為這是因為有越來越多付不出貸款的家庭被迫遷出居所。此外,明愛會的報告中提到,在西班牙、葡萄牙和希臘,有越來越多兒童餓著肚子上學。2010年,愛爾蘭有37.6%的兒童有貧窮風險,義大利則有28.9%。如果家庭收入只有全國收入中位數的60%以下,或父母失業,抑或缺乏富含蛋白質食物、暖氣或衣物等必需品,兒童就被定義為處於貧窮風險中。明愛會表示,歐洲各國政府必須檢討,這個趨勢對兒童來說會有什麼影響。研究顯示,來自貧窮家庭的兒童在校可能表現較差,要找到工作或保住工作也較困難。他們的未來前景茫然,等著他們的只有失業的風險。

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