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科學家研究海豹半睡半醒 有助解決人類失眠

中央廣播電台/季 平 2013.02.21 00:00
根據20日發表在「神經科學(Neuroscience)」期刊上的一項研究報告,科學家們已經確認了一項腦部化學物質,這項物質讓海豹能夠在同一時間,有半邊腦部睡眠、另外半邊腦部保持清醒。

科學家們表示,這項獨特生物現象的發現,將對數以百萬計飽受失眠和其他睡眠失調問題所苦的人有所幫助。

這項研究報告的共同作者--加拿大多倫多大學的皮佛(John Peever)解釋,海豹具有一些不尋常的生物特性,它在水中時可以呈現半睡半醒狀態,左邊腦部睡覺、右邊腦部保持清醒;不過,在陸地上時,海豹的睡眠狀態和人類一樣。

報告的另一位作者--美國加州大學洛杉磯分校腦部研究中心的賽吉爾(Jerome Siegel)說,這項發現將有助於解開人們為何睡覺及如何睡覺的奧秘。

科學家們使用表面掃描器等儀器,估量海豹睡眠與清醒的兩邊腦部的化學變化。結果發現,睡眠中半邊腦部的乙醯膽素(acetylcholine)含量較低,清醒中半邊腦部的乙醯膽素含量較高。

至於腦部的另一項重要化學物質血清素(serotonin),在海豹的兩邊腦部,含量始終是相同的。

對此,皮佛表示,這是一項驚人的發現,因為長期以來,科學家們認為,血清素是促使腦部清醒的一項化學物質。

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