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紅火蟻社群基因 中研院解謎

中央社/ 2013.02.19 00:00
(中央社記者陳至中台北19日電)紅火蟻有「單蟻后」及「多蟻后」兩種社會型態,科學界一直好奇區分機制,中央研究院發現特定「社群染色體」扮演關鍵角色,有助於消滅紅火蟻。

紅火蟻的侵略性高,被叮咬會有火燒灼熱感、長出白色的膿包,如果患者本身有過敏體質,還可能致命。全世界一年花費在控制紅火蟻的經費,超過50億美元。

科學家希望透過基因研究,找出對抗紅火蟻的良方。中研院生物多樣性中心助研究員王忠信和美國、英國、瑞士學者合作,發現紅火蟻會有「單蟻后」和「多蟻后」兩種截然不同的社會型態,主要是透過約600個「鎖」在一起的「超級基因」調控。

也就是說,這600個超級基因決定紅火蟻是「單蟻后」及「多蟻后」族群。王忠信說,「單蟻后」族群的工蟻,會殺死其他族群的蟻后;「多蟻后」族群則會接納擁有「多蟻后」基因的蟻后,而殺死「單蟻后」基因的蟻后。

王忠信表示,目前還是在基礎研究階段,但如果能在600多個超級基因中,找出2、3個基因設計成餌劑,讓蟻后吃下去後行為改變,例如發出不同的氣味,讓「單蟻后」族群的蟻后聞起來像「多蟻后」,造成工蟻困惑,殺死自己的蟻后,就能瓦解整個族群。

王忠信表示,台灣從民國92年開始有紅火蟻入侵的紀錄,目前包括大台北地區、桃園、新竹、苗栗及嘉義,都發現大量紅火蟻聚落。紅火蟻的繁殖力驚人、聚落數量龐大,難一一施藥撲滅,因此從基因著手,可能效果較好。

這項研究成果於今年1月17日發表於國際權威期刊「自然(Nature)」。1020219

(王忠信提供)中央社記者陳至中傳真102年2月19日

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