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愛爾蘭柯保羅 小店展台灣溫情

中央商情網/ 2013.02.15 00:00
青年圓夢系列報導(中央社記者李宇政台北2013年2月15日電)愛爾蘭籍的柯保羅曾在世界雲遊四海,但台灣的人情味,讓他決定停駐至今25年。

柯保羅(Paul Clinton)開過補習班,後來轉開酒吧,盼這場所可以讓世界各地的遊子都感受到台灣人的溫情。

柯保羅和老婆「羅姐」原本在台北市經營英文補教業,但大約5年前因為少子化的影響,加上原本就有親戚經營酒吧,幾經考慮,柯保羅夫婦決定從白天的老師、上班族,搖身一變為夜貓子,打著愛爾蘭特色旗幟,以不到20坪的小店,在夜生活一級戰區台北東區找到立足之地。

柯保羅從大學時期就喜歡出國增廣見聞,華語地區就去過大陸、香港、台灣,最後愛上台灣的人情味,決定留在寶島。

「我還會說台語,我愛台灣。」柯保羅用外國腔說起台語一點也不馬虎。

另外一個促成開店的重要原因是,為了弱勢募款的義舉可以持續下去,讓來自四面八方的朋友能有個聚會場所。

約12年前,柯保羅的台籍前妻因癌症過世,當初前妻住院,他無意間接觸許多癌末兒童病患,因而起了幫助弱勢的念頭。

當初補習班收掉、開酒吧前,柯保羅突然對羅姐說,「那些小朋友怎麼辦?」為了讓善行能持續下去,更增加夫婦開店的動力,至今邁入12個年頭,規模已經擴大到台灣的偏鄉援助物資、金錢。

至於店名「地獄廚房(Hell's Kitchen)」的由來,原因之一還跟美國黑幫、愛爾蘭有關。

羅姐透露,由於美國紐約市曼哈頓島西岸就有地區叫做地獄廚房,而那地方主要聚集愛爾蘭裔移民,過去是出了名的貧民窟,更是孳生罪犯的病床,誕生許多黑幫老大,加上柯保羅喜歡的一首歌名剛好也叫地獄廚房,店名也由此而生。

以「小資店家」姿態,在光復南路和市民大道交叉口立足,羅姐說,當初她花16天就找好店面、營業,這裡店家沒有那麼密集,已經接近松山區,「客人還說,你這裡簡直是沙漠裡的綠洲!」雖然室內店小,但有戶外街道能運用,加上這裡不怕吵的優勢,讓這裡維持一定的盈餘。

柯保羅和羅姐的「愛台配」可以應付老外、本土客人,加上一男一女,有老闆娘在外場坐鎮,儘管客人五湖四海,也讓女客人放心、男客人也不敢造次。

羅姐說,她的經營策略是站在女客人的立場來經營,打造安全、舒服的環境。

羅姐笑著說,一些台灣客人剛開始看到老外站吧檯還不敢進門,「但踏進門沒想到傳來國語的招呼聲,還會說台語勒!」

「道地的愛爾蘭酒吧就是這樣。」羅姐表示,愛爾蘭就算是300多人的小村莊也有很多酒吧,客人、店家彼此都熟識,就算是單獨光顧的客人稀鬆平常,她就是讓自己的店有這種感覺,而柯保羅的樣貌,也吸引不少外國客人。

5年前毅然決然變身夜貓族,有陣痛期是必然的,羅姐自嘲說,這是一條不歸路,客人希望來這邊紓壓、尋開心,因此面對客人的時候不能有自己的情緒,不過還好,「我就是靠嘴巴吃飯的,希望客人賓至如歸。」

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