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紅烏龍崛起 老茶村第二春

中央社/ 2013.02.15 00:00
一泡而紅系列(中央社記者盧太城台東縣15日電)台東福鹿茶區曾風光一時,因不敵進口茶和高山茶競爭,60家茶工廠後來僅剩10餘家。紅烏龍爆紅,期待為老茶村帶來第二春。

台東縣鹿野鄉永安村是傳統農村,原栽種鳳梨、甘蔗等農作,雖然民國50、60年代大量引進烏龍茶,但受限交通環境,並未對農村經濟帶來多大起色。

已過世的當地老茶農劉天來,當年為突破困境,費了很大心思,終於想到邀請當時擔任台灣省政府主席的前總統李登輝到永安作客,藉此打響永安茶的知名度。

當時地方邀李登輝命名永安茶區,劉天來準備4個名字「福鹿茶」、「鹿野茶」、「鹿仙茶」、「雙鹿茶」讓李登輝挑選,李登輝後來決定取名「福鹿茶」。

「福鹿茶」讓台東當地農村脫胎換骨,全盛時期永安村80%人口投入茶葉生產,栽種面積500、600公頃,茶工廠60多家;小朋友到茶工廠撿茶梗賺零用錢,婦女採茶貼補家用,男人製茶帶動地方繁榮。

但從民國85年開始,福鹿茶開始走下坡,到目前茶工廠剩下10餘家,面積也降至200公頃左右,製茶師父出走到南投、桃園等茶區。儘管民國94年茶農陳錫卿拿下全國冠軍茶,依然敵不過茶區快速衰退。

茶改場台東分場長吳聲舜分析,福鹿茶區走入夕陽,除了低海拔劣勢外,主要是種茶和製茶分開,茶農和製茶廠無法取得利潤平衡,茶農於是棄種;再者,有些轉往大陸、越南發展的茶農,將低成本的茶大量回銷,打擊市場。

直到茶改場在民國97年底成功開發出「紅烏龍」,台東茶業終於再現生機。紅烏龍就像它的名字一樣,不僅有紅茶和烏龍茶的特色,也讓過去不愛喝茶的民眾喜歡,是大眾化口味的茶。

紅烏龍自民國97年底推出後,受到消費者喜愛,市場逐漸擴增,從台東到大陸、歐美,再由大陸回到台灣各縣市,可望成為台灣新興的特色茶類,為福鹿茶區開創第二春。

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