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傳承九庄媽文化 盼年輕人參與

中央社/ 2013.02.13 00:00
九庄媽專題2(中央社記者陳靜萍台中13日電)「要有年輕人願意參與才能繼續走下去」,從九二一地震前開始投入九庄媽活動記錄的徐炳乾,一晃眼已經邁入第14年。

徐炳乾是新社白冷圳社區總體營造促進會的創辦人之一,從外地搬到新社居住的他,一住就成「在地」,還鼓吹社區居民積極參與公共事務,比許多新社人還像新社人。

九庄媽由8個庄輪值供奉,由於「有神無廟」,在農業社會中,輪值的爐主住處在一年中成為信徒間的信仰中心,爐主則需義務為九庄媽信徒服務,除每天負責祭祀媽祖外,也要接待絡繹不絕前來參拜的信徒。

徐炳乾說,不是民意代表或公職人員就有擔任「爐主」的優先權,值年庄的信徒以擲筊方式來決定誰能為「媽祖」服務,這代表「神意的欽點」,因此「搏爐主」這個神聖的儀式,在九庄媽信仰中,占有舉足輕重的地位,也有很高的榮譽感。

不過,隨著務農人口減少,新社的年輕人都到外地工作,留在家鄉的多是老人與小孩;徐炳乾觀察,新社很多農地都改種水果或香菇寮,沒有裡作,就無法留農地舉辦九庄媽駐駕的迎神活動。

加上值年爐主必須24小時有人留守看顧九庄媽並接待參拜的信徒,在人力不足的情況下,許多民眾不敢承擔起爐主的重任。徐炳乾表示,這幾年就發生多次擲筊最多者,推掉爐主的工作,「以前是大家搶,現在是不敢當」。

不過,徐炳乾指出,因為資訊發達,這幾年參與九庄媽慶典的外地年輕人有愈來愈多的趨勢,但最重要的在地年輕人的回流,他說,唯有年輕人願意參與宗教活動,文化資產才能一直傳承下去。

他也建議公部門,應該為九庄媽這個傳統的宗教信仰注入更多教育價值,加上社區營造的眼光來看待這個活動,才能讓九庄媽文化長長久久。

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