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掌握武器級鈾技術 帶來大警訊

中時電子報/黃文正、江靜玲/綜合報導 2013.02.13 00:00
北韓十二日宣稱採用「更高水平」的「小型化」新裝置,成功進行第三次核試。專家表示,北韓此次核試在地底深處進行,資訊蒐集不易,規模和技術層次仍待進一步偵測,不過,北韓「小型化」核試若屬實,顯示可能已掌握武器級鈾技術,對國際社會不啻是一大警訊。

外界最關注的是,北韓第三次核試原料是否從先前兩次的鈽改成鈾?要確認此事,必須檢測和分析核爆所產生的氙氣。不過,專家研判,如果北韓小心避免燃料外洩,外界幾乎不可能確定究竟使用何種原料。此外,北韓也可能同時試爆各別的鈾和鈽原料。

濃縮鈾和鈽都可用來發展核武,這次北韓核試若證實有能力製造武器級鈾裝置,對國際社會無疑是一大警訊。一顆鈾炸彈的威力雖與一顆鈽炸彈相當,但因北韓擁有豐富的鈾礦藏量,因此全力發展製造武器級鈾裝置,自然較為有利。

許多觀察家認為,北韓雖在二○一○年開放外國專家進入寧邊核設施的濃縮鈾廠參觀,但私下一直在其他地點祕密研發武器級濃縮鈾。專家表示,濃縮鈾設施較易隱藏,它不用像鈽一樣需要反應器,離心機可藏身在較小建築物內,且不會產生熱氣,難以偵測。

英國駐北韓前大使埃弗拉(John Everard)十二日警告,北韓這次核試行動,遠比先前二次核試爆嚴重。他分析,北韓去年十二月成功發射火箭,如今若證明擁有「小型化」和武器級鈾裝置技術,意味著北韓就將有能力把飛彈瞄準並發射到過去無法抵達的地方與目標。未來北韓也可將製造的「小型化」核武出口到伊朗等國。

目前尚不清楚,北韓這回是否進行兩次以上的核試。一九九八年五月,印度以兩天為間隔進行了五次地下核試爆。印度宿敵巴基斯坦受此刺激,在兩個多星期後也以兩天為間隔進行了六次核試。兩國也都在四、五年後進行了搭載核彈頭的長程洲際彈道飛彈試驗。

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