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高齡任教宗 本篤16世曾中風

中時電子報/國際新聞中心/綜合報導 2013.02.12 00:00
天主教教宗本篤十六世宣布將辭職,成為了近六百年來第一位這麼做的教宗。前幾年天主教神職人員性侵兒童醜聞愈演愈烈時,外界曾探討教宗因此辭職負責的可能性,但被認為機率微乎其微,不料本篤十六世仍以年邁體衰的理由辭職。

依《教會法典》(canon law,又稱教儀法),教宗辭職書唯有出於自由意志為之,又經妥善公告,才能成立。教宗辭職書繕寫後,遞交給羅馬天主教最高選舉團體「樞機團」受理。

二○○五年,本篤十六世以七十八歲高齡當選天主教新任教宗,當時他的年齡與身體狀況就已引起關注。傳記作家艾倫指出,本篤十六世曾有中風病史,包括一九九一年九月,他曾因腦部出血性中風住院,左眼視力短暫受損,所幸不久後康復。但一九九二年八月,本篤十六世在義大利阿爾卑斯山區度假時,又因跌倒造成腦部外傷,大量出血。

二○○五年一位參與「秘室會議」投票的樞機主教就透露,本篤十六世也預期自己的教宗任期不會太長。回溯歷史,最接近現代提出辭職的教宗,是十五世紀的格列高利十二世(Gregory XII),他於一四○六年出任教宗。當時正值西方教會大分裂,法國亞維儂也有教宗,還有第三個「偽教宗」。一四一五年,格列高利十二世辭職以結束大分裂,在此之前,他還正式召開「大公會議」,授權會議選出其接班人。

唯邁入現代,未曾有教宗辭職。歷史學家懷疑,二次大戰期間,教宗庇護十二世曾寫就文件,聲明自己若遭納粹德國挾持,便視同他已辭職,應遴選繼位者。然而,梵蒂岡迄未公布庇護十二世任內所有的檔案,這件事無從查證。

另一位辭職饒富意義的教宗,則須追溯到更久遠的時代,即雷定五世。一二九四年,他當選教宗僅五個月,便嚴肅地簽署敕令,宣布教宗可以辭職,而他真的辭職。接下來兩年他幽居如隱士(一說遭囚禁),死後被追封為聖人。雷定五世的敕令平息教會法律人士的一切質疑,確立教宗可以辭職。

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