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請你不要把我看做總統

中時電子報/鄭貞銘 2013.02.12 00:00
林肯出身清寒,很擅於傾聽人民的意見,尤其喜歡聽大眾對政府的批評,他把這種作法稱為「洗人民澡」。他把有形的貧窮,化作「無形」的「富有」,讓世人體會「政治家」與「政客」的異同所在。

《林肯》電影在本屆金球獎與奧斯卡獎競爭中引起矚目,雖然在金球獎七項提名中只抱回一座,但丹尼爾戴路易斯演出的《林肯》令人印象深刻,難怪贏得戲劇類影帝大獎。他不僅演技沉穩,也刻劃了林肯的堅毅、果決與睿智,讓世人體會「政治家」與「政客」的異同所在。

《林肯》電影使人想起林肯總統,尤其是他經常掛上口邊的「請你不要把我看做總統」這句話,讓一個平民化總統苦民所苦的形象,成了歷史最後定位。

善於傾聽人民意見

林肯(1809-1865)是美國第十六任總統(1861-1865),曾任律師,亦曾於1847年至1849年間當選為眾議員,屬共和黨人,他是美國歷史上惟一出身於貧民的總統。

由於林肯出身於一個拓荒者的家庭,所以他主張聯邦統一,逐步廢除奴隸制度。當他以共和黨首領當選總統後,南方各州相繼宣布脫離聯邦,因而爆發內戰,在妥協失敗後,他頒布「宅地法」和「解放黑奴宣言」,贏得統一全國的勝利,但旋即被南方奴隸主使的暴徒刺殺。

林肯在競選中,被人稱為是「誠實的林肯」。他個性中這種美德,主要是來自於他的繼母莎獵,林肯八歲喪母,繼母善待他如自己親生子女,她以高尚的道德情操影響和教育林肯;她以身體力行培養孩子的誠實品格。

因為林肯出身清寒,所以他很擅於傾聽人民的意見,尤其喜歡聽大眾對政府的批評,他把這種作法稱為「洗人民澡」。

令人欽佩的反思性格

林肯曾經給尚在前線指揮作戰的格蘭特寫信說:「請你不要把我看做總統,而只是看作一個朋友來閱讀和回覆這封信。」

原來林肯決定把他的獨生子羅伯特送往前線,林肯夫人與兒子也都支持他的決定。他對夫人瑪麗說:「天下多少母親在忍痛下決定把自己孩子送往前線,甚至永遠失去了他們?我們同樣是父母,為什麼不支持孩子的可貴行為呢?」

他又致函格蘭特將軍:「我們兒子今天廿二歲,剛從哈佛大學畢業。……我不希望他當軍官,那些在軍隊中服役已久的人,比他更有權利,也更有資格獲得軍官的職銜。」

林肯的性格中,有一種令人欽佩的反思性格。只要有道理,他都聽得進去。有一次,他與兒子驅車上街,遇到一隊軍人在街上通過。他隨口問一位路人:「那是什麼?」他原先的意思是想知道軍隊是那個州的兵團,但是或許因為沒有問清楚,那人卻以為不認識那軍隊,粗魯地回答他:「這是蘇聯的軍隊,你真是他媽的大笨蛋!」

林肯聽了,一點也沒生氣,只說了聲:「謝謝!」並對兒子說:「有人向你說老實話,這是一種幸福。我的確是一位他媽的大笨蛋。」

苦民所苦的平民總統

林肯一生沒錢,他競選時,也沒有專車,只是乘馬車。每到一站,朋友們為他準備一輛耕車用雙馬拉車,他便站在車上,開始演說。

有人寫信問林肯有多少財產,他回信說:「我有一位妻子和一個兒子,都是無價之寶。此外,還租有一個辦公室,室內有桌子一張、椅子三把,牆腳還有大書架,架上的書值得每個人一讀。我本人既窮又瘦,臉蛋很長,不會發福。我實在沒有什麼可以依靠,唯一可以依靠的就是你們。」

他把有形的貧窮,化作「無形」的「富有」,他終於擊敗了他的競選對手──大富翁,民主黨人道格拉斯。

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