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身心俱疲 自請遜位 600年首例 教宗請辭

中時電子報/張嘉浩/綜合報導 2013.02.12 00:00
羅馬天主教教宗本篤十六世十一日上午宣布,因年事已高,身心俱疲,無法勝任領導全球近十二億天主教徒的重責,他將在今年二月廿八日遜位。預料三月中旬之前,教廷梵蒂岡樞機團將選舉新任教宗。

現年八十五歲的本篤十六世主持樞密會議時,以拉丁語正告出席的樞機主教他將卸任。教宗說:「在上帝面前一再檢視自己的良心後,確定由於年事已高,吾力已不足以充分履行教廷賦予之職責。」

教宗強調他清楚退位行為之嚴重,而「在身心完全自由的情況下,我宣布辭去二○○五年四月十九日教廷樞機團授予我的羅馬天主教教宗職位」,自二○一三年二月廿八日晚間八時起,宗座將出缺,另由樞機團密室會議選舉新任教宗。

教宗突然請辭,各界咸表震驚,德國政府表示對這位德裔教宗的舉止深受感動,法國總統奧朗德則說教宗的決定讓人肅然起敬。

本篤十六世自請遜位,舉世震驚。但二○一○年他曾在一次專訪中表示,若自己感覺無法再履行教宗職務,就會辭職。依據教廷法典,教宗是可以辭職遜位,但相關規定絕無強制性,教宗本人意願乃唯一圭臬。本篤十六世係一二九四年切萊斯廷五世(Celestine V)自請遜位以來,首位自願辭職的教宗。一四一五年下台的格列高利十二世(Gregory XII)則是被迫作此抉擇。

本篤十六世是教廷第二百六十五位教宗,於七十八歲接替長年在位且受景仰的若望保祿二世出任教宗。在此之前,他擔任教廷教義執法人近廿五年,博得「上帝的洛威拿猛犬(Rottweiler)」稱號。

本篤十六世捍衛教會正統不遺餘力,一九八一年十一月接掌教廷信理部後,實權在握,拒絕任命女性出任神職,拒絕批准神父結婚。他也反對同性戀婚姻和共產主義,反覆強調家庭價值,並強力反對墮胎與安樂死。

一旦教宗過世或退位,新任教宗將由教廷樞機團組成的「密室會議」選舉產生。一百一十五位具有投票權的樞機主教,將住進專為教宗選舉而建的「聖女瑪爾大之家」,然後進入西斯汀教堂進行投票。從一九三九年選出庇護十二世以來,樞機團用的都是一只黑色圓型鑄鐵火爐,並將煙霧導向教堂上方的煙囪,黑煙意謂投票尚無結果,白煙則代表新任教宗已經選出,普世同慶。

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