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陸乒乓外交要角莊則棟病逝

中央社/ 2013.02.10 00:00
(中央社台北10日電)被視為中國大陸與美國「乒乓外交」要角的退休桌球名將莊則棟,今天下午因癌症在北京病逝,享壽73歲。

英國廣播公司(BBC)中文網報導,1940年出生於江蘇揚州的莊則棟,被譽為大陸與美國關係的「破冰者」,原因是他在1971年前往日本名古屋參加世界盃桌球賽期間,主動與美國桌球選手科恩(Glenn Cowan)交談,成為中美「乒乓外交」的開端。

根據資料,1971年4月4日世界盃桌球賽期間,想搭便車的科恩,不慎坐上大陸桌球代表隊的巴士,由於大陸當時對美國仍充滿敵意,使車內氣氛十分尷尬。但莊則棟不顧隊友勸阻,主動上前與科恩交談,並送給他一幅印有黃山圖案的杭州織錦。

這場意外的接觸在翌日見報,立刻造成極大轟動,當時的中共領導人毛澤東不但決定邀請美國桌球代表隊訪問大陸,更稱讚莊則棟「不但球打得好,還會辦外交」,於是開啟中美之間的「乒乓外交」,間接促成時任美國國務卿季辛吉及總統尼克森先後訪問大陸。

因此,莊則棟被譽為中美「乒乓外交」的要角,甚至被稱為中美關係的「破冰者」,不久便轉入大陸政壇,一度出任大陸國家體委(國家體育總局前身)主任等職務。但因大陸當時由「四人幫」當權,使莊則棟被視為「四人幫」人馬。

1976年9月毛澤東逝世及「四人幫」垮台後,莊則棟被免除一切職務,並被隔離審查4年。根據公開資料,他之後未再出任何大陸官方任何職務。

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