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棄矽谷 顏君庭覓台灣設計舞台

中央社/ 2013.02.10 00:00
青年圓夢系列報導(中央社記者曾盈瑜台北10日電)設計品購物平台創辦人顏君庭原本是矽谷的資深技術總監,毅然放棄美國生活,返台挖掘MIT(台灣製造)好設計。

研究所畢業後,顏君庭一直在聚集世界各地優秀人才,人人懷有美國夢,步調飛快,空氣中充滿活力與創造力的矽谷工作。顏君庭形容,假日到咖啡廳,都能聽見隔壁桌的人在述說創業計畫、說服投資者掏錢。

原本一心想當頂尖工程師,但「在雅虎的日子改變我」,顏君庭說。

顏君庭在雅虎負責Answers(類似台灣Yahoo!奇摩知識+),在那個雅虎和Google(谷歌)激烈競爭的年代,Answers是雅虎最成功的服務之一。連美國總統歐巴馬(Barack Hussein Obama II)及脫口秀女王歐普拉(Oprah Winfrey)都曾到雅虎辦公室,在電腦前回答網友提問。

Answers團隊從最初5個人成長到200、300人,顏君庭說,「從團隊很小看到大,就好像看到一個公司內部的創業案例」;此外,漸有Answers核心成員離職去創業,雅虎陸續併購Flickr等網站後,許多外部團隊創業家成為顏君庭同事,創業念頭悄悄在顏君庭心中萌芽。

「在雅虎的第2年就想回台灣創業了」,顏君庭說,但要放棄多年建立起的生活模式、高額薪水,帶著剛出生的孩子與妻子回台灣,還是需要很大決心。

從想像到實踐,顏君庭花了1年半說服家人。

在美國時充分探索各地市集的顏君庭說,「設計就是他們生活的一部分」,且人們很尊重、願意傾聽設計師的創作理念、付出相對應的價錢支持。

不過,他說,歐美刻板印象中,亞洲被認為是盜版王國,其實台灣人才在矽谷非常受歡迎,「有彈性又耐操」。台灣的設計環境10幾年來起起落落,知名實體通路抽取費用又高,設計師難以維持,須另找正職工作。

顏君庭希望透過網站平台,重新找出這些人,讓他們相信這個產業。

在網路上尋覓志同道合的夥伴,顏君庭回台灣後,和網站技術長窩在台北租屋處的小房間,擺開電腦,展開創業的日子。

顏君庭持續去逛台灣創意市集、展覽,邀設計師到他創辦的網站賣東西。

默默無名的新網站要打開知名度不容易,顏君庭曾經歷設計師不信任他的階段,他也逐漸發現發名片功效不大,往往有人接過就丟,於是他逐漸修正方法。

很多設計師是年輕女性,顏君庭會帶著孩子、妻子一起逛市集,降低男子單獨出現的威脅感;當遇見他認為有潛力的設計師,顏君庭不會開門見山問對方電話、電子郵件信箱,「我只問他們的品牌是什麼,聽他們說說設計理念、設計品背後的故事」。

「設計應該回歸生活」是顏君庭一直以來抱持的概念,有些設計師原本可能不善自我表達,但他總是很鼓勵他們說出自己的品牌故事、在網站上建立自己的品牌價值。

顏君庭曾和設計師在網路上通訊,14個月後,對方終於覺得「準備好了」,可到網站上架,而顏君庭等待的最長紀錄是2年。

他說,網站讓更多利潤回歸設計師,使設計品定價回歸正常,設計師與顧客形成良好的生產與消費循環。

網站上線第1年,合作的設計師少、商品也賣得少;第2年,開始有設計師對顏君庭說,要辭掉原本的正職工作,專心當全職設計師,讓顏君庭既開心又備感壓力。

2010年9月網站上線至今,已有4萬6000多件獨特設計品在網站平台販售,訂單來自台灣、香港和美國,國外訂單比率有上升趨勢。

顏君庭不感到滿足,他要帶著團隊與設計師一起朝更寬廣的國際市場舞台發展。

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