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新年到/辭舊迎新 除夕鐘聲為何要108響?

NOWnews/ 2013.02.09 00:00
記者黃憬真/綜合報導

若是有到日本過年,常可見到日本人總是攜家帶眷去佛教寺院聆聽除夕夜的108響鐘聲,這個習俗由來已久,不過,箇中緣由眾說紛紜。在中國,也有迎年撞鐘的習俗,如今,鐘聲已成為國泰民安的象徵。

日本人是過「陽曆年」,而中國人的元旦可說是日本人的「大年初一」,12月31日就相當於日本人的「大年三十」,也叫「除夕」。「除夕」這天的半夜十二點前後在日本的佛教寺院裡有一個「跨年」儀式,那就是「撞鐘一百零八次」,人稱「除夕夜的108響鐘聲」,這個鐘聲雄渾激越,響徹雲霄,可蕩滌靈魂。

每當鐘聲響起,日本人總會聚精會神、肅然起敬、洗耳恭聽。此習俗由來已久,然而,對於為什麼要敲鐘,為什麼要敲一百零八下等等疑問,卻是眾說紛紜。

據說,在日本佛教寺院裡的鐘通常稱之為「梵鐘」,它是舉行佛教儀式時重要的法器之一,一般懸掛在大殿或鐘樓的梁上,平日裡作報時(敲晨鐘代表新的一天開始,擊暮鼓代表一天的結束),或是昭告法事即將開始。究其根本,主要的核心功用是為了消除眾生的煩惱,因為佛教認為鐘聲本身蘊含著消除煩惱的功力即功德。

然而煩惱的種類繁多,分類的方法也很多,廣為認同的是「人有108種煩惱」之說。「108」緣何而來,又是智者見智,說法各異。在日語中有一個詞叫「四苦八苦」,此源於佛教用語,說的是在生、老、病、死這四苦的基礎上,再加上「與親人生離死別之苦」、「與仇人遭遇之苦」、「慾望不得實現之苦」、「過於在乎身心感受之苦」四苦,即是八苦,而「苦」在日語裡的發音與阿拉伯數字9的發音相同,於是就有這樣一個算式:4×9+8×9,其和是108。不過,這種解釋似乎有打趣之嫌。

另一種說法是,一年有12個月,有立春、立夏、立秋、立冬等24個節氣,每個節氣又可分成三個候,為初夏候、盛夏候、晩夏候等,24×3就是72個候;12+24+72,其和是108,這裡的108象徵著一年的輪迴,周而復始。

還有另一個說法,是緣於佛教的「煩惱」一說。佛教認為人有目、耳、鼻、舌、身(觸覺)、意(心)六個感覚器官,各個器官既能感知苦、樂、非苦非樂,又能判斷好、壞、非好非壞,即每個器官都具有6種感覚,而每一種感覚在時間軸上又分為過去、現在、未來三個階段,所以6×6×3剛好等於108。許多人認為這種說法似乎更有道理。

下次去日本,可以注意觀察一下,你會發現寺院裡的大鐘,鐘體周身有108個乳頭狀突起,其實就象徵著108個煩惱,敲鐘撞擊的正是這108個煩惱。佛教認為人有108種煩惱,除夕夜撞鐘一百零八次,聞聽者便可盡除人間煩惱。而越來越多的日本人則認為與其糾纏於108這個數字,倒不如說108只是個象徵,象徵煩惱繁多。而日本寺院裡除夕夜的這108響鐘聲,昭示著「跨年」、「辭舊迎新」,更是給「俗人」一年一次的煩惱大掃除。

在大陸,每逢除夕之夜,各大寺廟也會敲鐘以示辭舊迎新,鐘聲同樣也是108響,不過緣由卻與日本不盡相同。一是佛教說,既是給108位佛陀歌功頌德,又可消除人們心中的108件煩憂之事,正所謂「聽鐘聲,煩惱清,智慧長,菩提生」。

二是道教說,108是36個天罡星和72個地煞星之和。三是《周易》說,108是9的12倍,而「9」是數字中最大的,有吉祥之意,12個9,代表一年的12個月都吉祥如意。四是如明代朗璜所著的《七修類稿》中所示:「扣一百零八者,一歲之意也。年蓋有十二月,二十四節氣,七十二候,正得此數。」

鐘是遠古神聖的器物,大約從三國兩晉南北朝時起,除夕敲鐘就成了迎年的象徵,撞鐘祈福是歡度春節的重要活動之一;到了隋唐時期,新年鐘聲定為108下。但除夕夜為何要撞鐘?撞鐘迎年的內涵又是什麼?

在中國古代文獻《白虎通‧五行》中有所記載:「鐘者,動也,言陽氣於黃泉之下,動養萬物也。」其意為敲鐘把陽氣從地下喚出來,滋養萬物。在古人看來,除夕為一歲之末,是一年中陰氣最盛,陽氣最衰的一天,到除夕24點時分,陰氣盛極,這恢弘的鐘聲,可喚醒陽氣,當陽氣活躍,則昭示一年欣欣向榮、五穀豐登。因此,中國迎年撞鐘的時間就定在農曆的除夕之夜。

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