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英下議院通過同性婚姻合法案

中時電子報/江靜玲/倫敦六日電 2013.02.07 00:00
英國國會下議院五日以四百票同意、一百七十五票反對,壓倒性通過同性婚姻合法法案。英國首相卡麥隆表示,此一結果,是英國向前邁進的重要一步。

經過六小時激烈辯論,下院雖通過同性戀婚姻法案,但反對票多來自卡麥隆領導的保守黨國會議員,三百零三位保守黨議員中僅一百廿六人支持,一百三十四人反對,四十三人棄權,包括數名閣員在內。這種黨內倒戈幅度,在英國國會投票中十分罕見。聯合執政的自民黨及在野工黨議員則大多投贊成票。

堅持反對的保守黨議員堅稱婚姻為一男一女結合,譴責推動該法案的卡麥隆破壞傳統家庭價值觀,分裂保守黨。英國聖公會和天主教會高層也強烈反對這項法案,認為政客不應該為婚姻重下定義。但支持同性婚合法化的卡麥隆表示,允許同性戀者婚姻不只是平等問題而已,還可使英國社會更堅實。

國會辯論和投票時,西敏寺國會大廈外分別聚集了大批支持和反對同志婚姻的民眾。投票通過後,許多同性戀者在寒風中,高興地相互擁抱。

這項法案,還需要在下議院中就細節進行辯論,並送交國會上議院表決通過後,才能成為法律。屆時,英國將允許同性戀伴侶以民事或宗教儀式完婚。

英國政府希望在二○一五年大選前,完成允許同志婚姻的修法程序。

英國雖在二○○五年通過允許同性戀以「民事伴侶關係」生活在一起,享有與異性婚姻同等的法律待遇和保障,但迄今英國法律仍規定,只有異性可以結婚,同性伴侶不可宣示婚約,也不可正式登記已婚身分。

同性戀婚姻不合法,長久以來被支持同志婚姻者批評為「歧視」。出櫃的保守黨國會議員費瑞爾在國會辯論中感性地告訴反對同性婚姻的同僚,「我不要求特別待遇,我只要求公平以待。」

荷蘭於二○○一年率先通過同性婚姻合法化後,歐洲目前共有十個國家允許同性婚姻,依序為比利時、西班牙、挪威、瑞典、葡萄牙、冰島、丹麥、法國和英國。歐洲之外,目前則有加拿大、阿根廷和南非三國允許同性婚姻。

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