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鄭罕池娶「洋媳婦」 開花結果

記者劉婉君/專題報導

愛文芒果的故鄉在玉井,出身玉井八十四歲的鄭罕池則被封為「愛文芒果之父」。

台灣的愛文(Irwin)芒果其實是洋媳婦。卅三歲以前,鄭罕池從未看過來自美國的愛文芒果,更遑論它的滋味。民國四十三年,原台灣省農復會從美國佛羅里達州引進,經過七年不斷試驗改良幼苗,才在全台尋找願意試種的母樹園,民國五十一年,鄭罕池基於「要讓故鄉變得更好」的理念,他種下第一批愛文芒果,也讓玉井漸漸成為「芒果的故鄉」,進而奠定了台灣芒果出口的基礎,因此有了「愛文芒果之父」封號。

開心的笑臉,是鄭罕池的招牌表情,他說,「身體健康、家鄉成功轉變、愛文芒果價格好,我的願望都照我的意思達成了,當然開心啊!」

造福故鄉 被封愛文芒果之父

鄭罕池的故鄉─玉井區斗六仔部落,位置偏遠,交通不便,居民靠著種甘蔗、樹薯過活,生活貧困,要涉過兩條溪才能到玉井市區,孩子因營養不良易生病。鄭罕池說,那時市區的人都笑說,只要看到「茄芷、油管、臭腳、寒酸面」,就知道斗六仔人來買煤油了。所以,從農業專修學校畢業後,鄭罕池就想改善家鄉的交通,提升文化,帶動經濟發展。

民國五十一年五月,鄭罕池試種首批一百株愛文芒果苗木。有人問他,「種那麼多芒果,台灣人甘呷ㄟ完?」他回道:「我種的芒果不是乎台灣人呷而已。」現在證明事實如此,台南盛夏的紅寶石在國外已闖出一片天下。

去年外銷每公斤135元 破紀錄

民國七十年初,玉井芒果曾因價格慘跌,一箱一箱倒入曾文溪;民國九十三年,前縣長蘇煥智登陸、赴日行銷愛文芒果;市長賴清德去年也到日本行銷,去年愛文芒果價格飆漲,外銷價一公斤高達一百卅五元,鄭罕池笑說,「這麼好的價格,打破紀錄。」他相信價格會愈來愈好,也希望年輕一代要更努力研究,克服芒果不耐儲藏、運輸的缺點,將芒果送到更遠的歐洲。

訪談結束前,鄭罕池調皮地舉起雙手大喊,「愛文萬萬歲!玉井芒果的故鄉萬萬歲!」隨後,這位八十四歲的愛文芒果之父,騎上摩托車,往果園前進,繼續為愛文芒果產業打拚。

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