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南韓火箭發射成功 東北亞競武升級太空戰

自由時報/ 2013.01.31 00:00
〔編譯陳維真/綜合報導〕南韓卅日成功發射羅老號火箭,繼北韓成功發射火箭一個月後,南韓正式成為「太空俱樂部」的第十一個國家。南韓總統李明博表示,南韓已經進入宇宙科學時代,要把此次發射做為提升國力的契機,不過專家認為,鑒於火箭科技與飛彈科技密不可分,南韓發射火箭成功,恐加劇東北亞的太空暨軍備競賽。

兩度失敗 羅老號三度發射終成功

一百四十公噸重的羅老號(KSLV-I)於首爾時間卅日下午四時自羅老太空中心發射升空,五十四秒後突破音速,九分鐘後抵達目標高度,並與載運羅老科學衛星分離。預計卅一日與地面通訊,屆時就能知道衛星是否順利運作。

南韓在二○○九與二○一○年兩度發射衛星相繼失敗後,此次任務的成敗舉足輕重。羅老號原先預定去年十月廿六日發射,但因技術問題兩度延期,以致北韓捷足先登,在去年十二月成功發射衛星,讓南韓壓力倍增。這次的成功對南韓火箭發射計畫的未來以及實現躋身全球太空精英俱樂部的企圖都有重要影響。獨立太空分析家瓊斯(Morris Jones)表示:「這次發射成功使南韓整體火箭計畫重回正軌。先前發射失敗再加上北韓上月成功發射火箭,讓南韓面臨巨大壓力。此次成功將令南韓信心大增,當然也確保太空計畫未來能獲得政治與財政支持。」

由於美國擔心南韓利用火箭技術研發飛彈,拒絕和南韓合作研發火箭,因此南韓轉而求助俄羅斯,羅老號的第一節火箭是由俄羅斯製作,而第二節火箭與人造衛星是由南韓自行開發。南韓官員表示,羅老科學衛星是南韓的第十四枚衛星,南韓在短短二十年達到衛星研發技術自主的目標後,下一個挑戰是要在二○一八年發射完全自製火箭,擁有獨力以火箭將衛星送上太空軌道的能力。

不過,兩韓仍遠遠落後已多次發射成功的中日與印度。國際間太空競賽的戰場似乎已從過去的美俄轉移至今日的亞洲。中國在今年下半年預計把探勘車送上月球,印度則打算在今年十一月發射無人探測器進入火星軌道。國際危機組織專家品克斯頓(Daniel Pinkston)表示,「以某種意義來說,太空競賽已經開始了。中國一直相當活躍……還有日本以及南北韓。競爭氣氛濃厚。」

不少人認為,太空競賽真正代表的是區域軍備競賽。南韓發射射程八百公里的羅老號,恐讓區域陷入緊張。若技術用於發射飛彈,大部份東亞地區都在攻擊範圍內,南韓又是美國重要盟友,將讓中國、北韓緊張不安。

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