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終於成功!南韓火箭上太空

中時電子報/尹德瀚/綜合報導 2013.01.31 00:00
南韓於卅日下午四時(當地時間),從全羅南道高興郡外羅老島的羅老太空中心,發射「羅老號」運載火箭,順利將一枚衛星送上軌道。南韓先前已經歷兩次發射失敗,相對於北韓的火箭發射記錄顯然不如,這次順利達成任務,不但使南韓成為躋身「太空俱樂部」的第十一個國家,更保住了國家尊嚴。

火箭專家根據電視實況轉播畫面分析,這枚「韓國太空運載火箭」(KSLV─I,因其發射地點而簡稱為羅老號),在升空五十四秒後突破音速,其後一節火箭脫落、到最後階段的二節火箭與衛星分離,幾乎按預定時間表進行,可說是一次成功的發射。

南韓教育科學部部長李周浩下午四時宣布,羅老號發射成功,根據各種分析結果,可以確定其運載的衛星已進入預定軌道。挪威接收站已收到羅老衛星信號,但最終判斷衛星是否在軌道正常運轉,過程約需十二小時。

羅老號是南韓與俄羅斯合作生產的兩節火箭,一節火箭由俄國赫魯雪夫國家太空研究暨生產中心製造,推力一百七十噸,二節火箭由南韓自製,使用固態燃料,推力八噸,火箭總重一百四十噸,長卅三公尺,直徑二點九公尺。

南韓近年來經濟起飛,已成為亞洲富國,但其太空發展不但遙遙落後中國和日本,甚至不如經濟困頓的北韓。南韓太空計畫到一九九二年才起步,發展運載火箭則於二○○二年八月啟動。二○○九年八月廿五日,羅老號首度發射,結果失敗收場;二○一○年六月十日,羅老號二次發射依舊以失敗告終。

二○一二年十月和十一月,羅老號兩度嘗試第三次發射,但都因發射程序出現異常而被迫中斷。同年十二月十二日,北韓成功發射「銀河三號」長程火箭,並順利部署「光明星三號」衛星,讓南韓相形之下顏面丟盡。

這次發射羅老號,南韓政府承受極大壓力,因為國際社會一定會將其與北韓去年十二月的發射相比,如果再度發射失敗,不但國家尊嚴不保,南韓的火箭發展計畫也會面臨瓶頸,幸好發射任務順利達成。

南韓發展火箭的過程,一直受到美國的限制,因為華府擔心會導致本區域(特別是北韓)的軍備競賽;因此,南韓在二○○一年加入「飛彈科技管制協定」後,便選擇與俄羅斯合作,但雙方的太空搭檔關係並不平順。根據兩國目前協議,這次發射是雙方最後一次太空合作任務。

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