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怎麼玩才聰明 專家:重視多樣性

【編譯謝雯伃綜合外電報導】每個父母都擔心遇到這種夢魘:精心幫孩子挑選昂貴生日禮物,拆封不到1小時就被棄置一旁,小孩只顧著把玩包裝盒,卻把玩具丟在一邊。《英國廣播公司》引述專家的意見,兒童想像力豐富,能利用任何東西當玩具,從盒子、廢紙到遙控車和平板電腦,無所不玩。為何英國的玩具產業年產值還能達到近30億英鎊,成為全球第4大玩具生產國,僅次美國、中國大陸和日本?答案可能在於,掏錢出來買玩具的父母親認為,如果這項玩具能寓教於樂,就值回票價。兒童用的平板學習軟體因此成為2012年的銷售大熱門。讓孩子與其他兒童玩耍一般來說,玩具是兒童遊戲時的道具。現在的兒童可能玩的是酷炫的電子設施而非搖搖馬,其實兩者提供的是同樣的效果。英國教育協會(Institute of Education)早期兒童教育資深講師羅伯特-福爾摩斯表示(Guy Roberts-Holmes)表示:「不論玩輪胎、紙盒和iPad,因為運用了想像力,才會這麼好玩,兒童非常有適應性。」兒童發展的關鍵在於,是否有足夠時間與其他兒童玩耍。▲父親帶2歲女兒到倫敦一家玩具店搶購限量版芭比娃娃,圖攝於2011年4月7日。(圖文/路透)他指出,斯堪地半島普遍的制度是讓兒童自由玩耍,直到8歲;然而到了12歲時,當地兒童使用英語(第二語言)的能力仍舊與英國兒童不相上下。然而,如果這樣就妄下斷言說兒童可以自行發展各種能力,也太危險。玩具某方面還是能協助兒童發展一些基本技巧。有些學不會握鉛筆的兒童會被鼓勵玩樂高,練習發展精細動作。丟、接球則是能夠訓練拿筆時的協調能力。鼓勵從錯誤中學習日前倫敦奧林匹亞公園舉辦的英國玩具展(UK Toy Fair)中,許多展示者以產品教育性來招攬生意,雖然有些玩具的教育性沒有那麼明顯。Winning Moves的行銷總監克利斯表示,玩具主要設計的目的當然是要好玩,但是從教育性的玩具中也能得到樂趣。最好的例子就是Top Trumps遊戲,他說這套紙牌遊戲能幫助兒童認字、算數和對比,也能增進自信心。「舉例來說,兒童想向父母證明,他對恐龍的知識比父母來得多。讓孩子們覺得自己可以用知識打敗父母,這是很重要的事。」英國玩具協會(National Toy Council)的心理學專家古德斯坦(Jeffrey Goldstein)教授表示,幫助兒童發展的是玩具的多樣性,他寧可買3個3英鎊的玩具,而不要僅買一個9英鎊的玩具。他所選擇的玩具包括魔術道具、幫助提升數學技能的玩具、音樂性玩具和能和父母一起分享的桌上遊戲。而不附說明書的電動也是選項之一,孩子們可以透過嘗試及錯誤中學習。部分玩具商花了許多心思在研發上,一方面要確保其產品能夠幫助兒童能力發展,另一方面則是要保住利潤。頂尖玩具商Worlds Apart在康威爾的總部有一間裝有單向鏡的實驗室,讓研究人員觀察兒童在玩他們研發中玩具時的反應。教育性玩具銷售夯成立於30年前Worlds Apart原本是風箏製造商,目前還引進了心理治療師一同研發一項能夠幫助預防兒童肥胖的彈跳平衡板。擁有令人稱羨職稱「玩樂總監」的史都華表示:「父母們想要子女多活動,但卻又擔心讓孩子一個人在外頭玩。」他們試著要找出一個方法,讓孩子能夠在家裡發展動作技巧,但又不會把家裡弄得亂七八糟。該公司賣得最好的產品之一是「恐怖歷史人物」(Horrible Histories figures)這套具有明顯教育意義的玩具。「歷史是學科之一,所以父母和老師都很愛,男孩們恨之入骨。所以,恐怖歷史人物把歷史變得恐怖又有趣。」設計總監格雷(Neil Gray)表示,這套遊戲包括一項名為「成吉思汗挑戰」的關卡,要收集敵人的頭顱;在作戰時,玩家還可以互丟塑膠豬頭。儘管廠商不斷開發研究新玩具,父母仍舊會以價格為考量,可能會選擇在自己成長過程中提供幫助的玩具。復古玩具商House of Marbles銷售總監坎貝爾(Sarah Campbell)表示,幫孫輩買玩具的祖父母特別偏好木製玩具。就算男孩女孩們對著iPad尖叫,祖父母可能還是會買陀螺給他們。她補充,這種「安全資產」也是零售商在經濟衰退時會選擇的安全牌;他們覺得販賣已銷售良好的商品比較安全。玩具展上,美國的父母比英國的父母更傾向於選擇教育性商品。然而玩具供應商Learning Resources的費瑞表示,英國父母仍樂意選購高品質的教育性玩具。

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