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是失智症還是老了?七成民眾搞不清

中央廣播電台/沈雅雯 2013.01.23 00:00
台灣即將邁入超高齡化社會,每年失智人口以1萬人的速度增加,不過民眾對於失智症的認識卻相當不足。台灣失智症協會今天(22日)公布調查指出,有高達七成的民眾不了解失智症,甚至誤將「失智徵兆」視為「正常老化」的現象。醫師擔憂這可能使患者錯過早期治療的黃金時間。

今年75歲的王先生與太太感情良好,不過最近他的個性突然變得疑神疑鬼,明明王太太只是到菜市場買菜,他卻不准太太出門,懷疑太太有外遇,夫妻爭吵不斷;不只如此,平常習慣走的路,王先生也偶爾會迷路。家人以為王先生只是年紀大了記性不好,沒想到,就醫後才知道王先生是罹患了失智症。

根據台灣失智症協會的推估,目前全台灣像王先生一樣罹患失智症的人口高達19萬人,每年還以1萬人的速度在成長,不過協會最新的調查卻發現,有超過七成的民眾像王先生的家人一樣,不了解失智症,甚至誤將「失智徵兆」視為「正常老化」的現象,錯過了失智症早期治療的黃金時間。

失智症協會政策研究專員洪心平說:『(原音)如果民眾對家裡65歲以上的長輩沒有這樣的警覺的話,常常在初期以為他只是老了而沒有去醫院確診,就錯過了治療的早期時間,另外就是民眾在不了解什麼是失智症時,對於老人家失智的情緒變化、個性轉變,都會導致家庭裡的爭吵。』

調查也發現,許多民眾會誤以為失智症是絕症而放棄治療,事實上並非如此。長庚醫院失智症中心主任徐文俊表示,失智症最常見是的「阿茲海默症」與中風帶來的「血管型失智症」,如果妥善治療,阿茲海默症的退化速度可以獲得控制,血管型失智症則可以完全不再退化。

徐文俊表示,失智症的徵兆包括「記憶力減退」、「言語表達出現問題」、「個性轉變」、「迷路、分不清日、夜」等十大警訊,如果懷疑家中長輩出現類似徵兆,一定要儘早就醫。

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