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日以萬能細胞 成功造出腎細胞

中央社/ 2013.01.23 00:00
(中央社記者楊明珠東京23日專電)日本京都大學誘導性多功能幹細胞(iPS細胞,俗稱萬能細胞)研究所的團隊成功從萬能細胞製作出腎臟細胞,堪稱全球創舉,有助於腎臟病治療藥的開發及再生醫療。

日本媒體報導,以京都大學副教授長船健二為首的研究團隊,今天在英國科學雜誌「自然通訊」(NatureCommunications)電子版發表這項研究新成果。

研究團隊改良以前的培養法,高效率地從萬能細胞製造可成為腎臟、卵巢等組織的「中間中胚層」(intermediate mesoderm)。

他們將萬能細胞一個個分開培養,在細胞成長過程中必須考量加入必要的化合物、蛋白質等,經過實驗結果,約10天之後,萬能細胞約有9成變成中間中胚層。

中間中胚層經過培養,約2週後成長為腎臟的絲球體、尿細管等細胞。研究人員更進一步,將中間中胚層與實驗鼠胎兒的腎臟細胞一起培養,有部分變成管狀。再深入研究的話,可能重現尿細管的立體構造。

萬能細胞可培養成各種細胞,至今已培養成神經、心肌肉、視網膜等細胞,研究人員正朝著實現再生醫療的方向努力。視網膜移植的臨床研究預定2013年度開始實施。

腎臟構造很複雜,細胞在體內形成的詳細機制不明,很難重現。腎臟一旦受損,很難修復,有些患者須接受人工透析(洗腎)。這次的研究成果,可運用於探究病因或治療藥物的研究,甚至有可能利用萬能細胞所造出的腎臟細胞來修復受損的腎臟。

「日本經濟新聞」報導,日本民眾約有1成有慢性腎臟病,被迫要洗腎的重症腎臟病患逾30萬人。洗腎的醫療費1年約1兆5000億日圓(約新台幣5000億元),如果能以這次的研究成果實現再生醫療的話,具有極大的經濟效益。

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