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蕃新聞

多項不確定因素 美國緩慢復甦

中央社/ 2013.01.20 00:00
(中央社記者林淑媛華盛頓特稿)美國是全球最大消費市場,歐元區經濟表現不佳的情況下,美國扮演經濟火車頭的角色更形重要。2013年美國經濟可望緩慢向上成長,但仍有歐債以及財政問題等潛在危機。

世界最大經濟體美國,在2012年總統選戰與「財政懸崖」談判陰影籠罩下,度過歲末年終的耶誕假期,2013年是個走過低迷的再起之年,還是景氣低壓籠罩的延續?

經濟事務變幻莫測,學有專精的經濟學家也都很少能夠準確預測全球經濟走勢,頂多是「後見之明」,但無論如何,美國這個全球最大經濟體,不論是金融、消費還是投資,都牽動全球經濟走向,要看經濟風向球,「山姆大叔」動見觀瞻。

美國目前最大經濟難題,就是失業率過高,美國聯邦準備理事會(Fed)主席柏南奇不諱言,在2015年年中以前,失業率很難有機會降到6.5%以下。

就業市場嚴峻,Fed量化寬鬆貨幣政策就無法退場,Fed去年12月12日宣布最新資產購買計畫,加深通貨膨脹的危機。

持續印鈔

全球承受通膨風險

美國里契蒙聯邦準備銀行總裁萊克(Jeffrey Lacker)表示,「通膨風險預估在2014年浮現」,美國通膨率控制在平均近2%,符合Fed的目標,但一再擴張的貨幣寬鬆政策恐怕會讓這個目標愈來愈困難達到。

美國以印鈔票方式解決國內經濟問題,不僅自身面臨通膨風險,更造成全球、尤其是亞洲國家通膨危機驟然升高,前Fed主席葛林斯潘即語重心長的說,目前美國貨幣政策最大危機,就是要找到讓貨幣寬鬆政策順利退場時間點。

但美國是全球最大消費市場,尤其歐債危機讓整個歐元區處在淒風苦雨中,迄今疲軟不振,美國扮演經濟「火車頭」的角色就更形重要。

Fed去年12月12日最新報告,下調2013年經濟成長率預測,預估實質GDP年增率在2.3%到3.0%間,比2012年的1.7%到1.8%好,失業率也可望降到7.4%到7.7%間,整體狀況的確是比2012年好。

國際貨幣基金(IMF)對美國經濟成長率預測,也與Fed相去不遠,IMF預估美國2013年經濟成長率為2.1%。

不少經濟學家悲觀認為,以美國目前狀況,能夠維持2%經濟成長率就很不錯了,但從Fed到IMF的預測可以看出,美國今年經濟成長率最壞應有2%,最好有可能達到年增率3%。

歐債及財政懸崖仍是潛在危機

從美國各部門觀察,事實上,美國多項經濟指標,都尚未恢復到2007年金融海嘯爆發前高點。

在樂觀中藏著諸多隱憂的經濟數據中,美國房價發展趨勢最正面,緩慢成長態勢從2012逐步遞延到2013年,預估美國多處房價將陸續回升,房屋興建預估也會緩慢增加,對美國內需市場回溫有加分作用。

此外,剛走過去年12月的傳統採購旺季,面對「財政懸崖」談判危機,但美國消費者信心調查,都看不出受到財政危機影響,尤其美國消費者仍願意購買汽車等耐久財貨品,顯示消費信心仍高。

即使財政問題對消費者個人影響不大,但企業對投資與支出規畫,則顯得保守許多,至少今年第一季的投資已經受到影響,畢竟企業經營必須著眼於中長期可能潛在風險,歐債風暴殷鑑不遠,企業負責人的危機感相對較強。

整體而言,美國2013年經濟可望延續2012年初中斷的復甦態勢,緩慢向上成長,但仍有歐債以及財政問題等多項潛在危機,是否真能否極泰來,走出亮眼表現,還有待觀察。

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