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管制汞使用量 百餘國達協議

中時電子報/陳文和/綜合報導 2013.01.20 00:00
聯合國環境規劃署(UNEP)宣布,一百四十多國代表在瑞士日內瓦歷經五天激烈論戰,十九日上午就具有法律約束力的《水俁公約》達成協議,將首度著手採行系列措施控管劇毒重金屬汞(俗稱水銀)的使用,並降低釋出到環境中的汞排放量,期能減抑對全球自然生態與人體健康構成重大威脅的汞汙染。

公約規定將逐步淘汰多種日常生活中用到的汞,比如體溫計和若干螢光燈等,規範領域包括:汞的供給與交易、汞在工業生產過程與產品中的應用、降減傳統小規模金礦業汞排放相關措施、減抑發電廠與金屬製造業汞排放相關措施等。UNEP表示,公約可望在三至五年內生效。

此公約命名為《水俁公約》,旨在藉由一九五○年代日本熊本縣水俁市發生的史上最慘重汞中毒事件,給予世人警惕。新日本窒素(氮)肥料公司於水俁工場生產氯乙烯與醋酸乙烯,數十年間任意將含汞廢水排放入水俁灣,嚴重危害上萬水俁民眾的健康。「水俁病」後來被列為日本四大公害病之一。

汞被世界衛生組織列為十大危害人體健康化學物質之一,它會釋放到大氣、土壤、河川與海洋之中,極易經由食物鏈尤其是海鮮進入人體。汞中毒會造成腦部、神經系統、心血管、消化器官與免疫系統損壞,也會導致腎臟與肺臟功能衰竭,最嚴重會讓人喪生。汞尤其會對胎兒與發展早期的嬰兒造成重大的危害。

UNEP在此次《水俁公約》第五輪國際談判展開前曾發布一份報告,警告開發中國家的人民暴露於汞的危害與日俱增,健康與環境面臨的風險相應升高。過去一個世紀,海洋表面受汞汙染程度倍增。而亞洲是全球汞排放最嚴重的地區,幾乎達全球每年汞排放量的一半,主要出於當地近幾十年來快速工業化,尤其中國更是舉世最大汞排放國,占全球人為的汞排放量高達三成。

此外,非洲與拉丁美洲地區的金礦業以及燃煤火力發電廠也是汞排放大宗。據人權觀察組織估計,全球每天有將近一千三百萬人在小型金礦中毫無保護的接觸汞,其中包括很多童工,他們是汞傷害最直接的受害者。

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