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長者自殺率屢創新高 家人須時常關懷

優活健康資訊網/uho新聞部 2013.01.19 00:00

(優活健康網實習記者謝劭廷/綜合報導)日前台南發生一對銀髮夫妻,因先生長期照顧久病行動不便妻子,導致情緒壓力大,先生對妻子嚷著「妳擱這樣,我要帶著妳去死」,但身邊家屬以為是發發牢騷,不以為意,結果先生在身心俱疲的情況下,竟將妻子推入河邊溺斃,自己也隨後跳河自殺身亡的憾事。根據行政院衛生署自殺死亡統計結果,各年齡層皆呈現下降趨勢,惟65歲以上老年族群自殺死亡率增加,且年齡越高,死亡率越高。

自殺行為在不同年齡層,有其不同的特性,65歲以上人口的自殺死亡率,近十年高居各年齡層之冠,「家人間情感因素」及「久病不癒」為最首要二個原因,另也包括失去配偶、家庭失和等皆是老人自殺的危險因子之一。因男性較不易對人吐露心事及表達情感,在自殺身亡的男性老年人中,以未婚、離婚或喪偶的比例顯著高於自然死亡或意外死亡的男性老年人。

如何降低長者自殺問題,關鍵在於了解長者自殺高危險群特徵,適時尋求專業醫療協助。研究發現65歲以上的老年自殺身亡者中,在自殺身亡前曾有就醫行為,其中有近九成在自殺死亡前一個月內曾至醫院診所就診,所以醫療人員關心其情緒困擾的問題時,須察覺是否出現自殺警訊,如焦慮不安、無助、絕望等情緒困擾,適度關懷陪伴並用心傾聽,減少遺憾的發生。

長期以來,社會上總只關注慢性疾病、重大疾病之病人問題,而忽略照顧病人的家人心理亦需被重視。長期照顧者經年累月陪伴、照顧病人,且常常需合併處理許多家務、家事,再加上可能常需面對與承受病人的身體病痛所帶來的負向情緒,導致照顧者容易產生失眠、疲憊、情緒困擾等身心問題,若未適時調解紓解壓力,可能容易演變出憂鬱情緒,甚至有輕生的念頭及自殺行為。

周遭的親友應該主動多關懷並協助尋求心理專業人員及長期照護資源,如:申請到宅居家服務、日間照護服務等,或是協調其他家人輪流照顧,讓照顧者有生理及心理得到喘息的時間,讓照顧者在用心照顧病人同時,也能有自己的空間與時間,能夠聽聽自己的聲音,讓疲憊身心能適時舒緩。

資料來源:http://www.uho.com.tw/hotnews.asp

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